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Un resquicio de esperanza en tiempos difíciles: ¡Tener la oportunidad de conocer a los candidatos del concurso MEJOR SOMMELIER DE EUROPA Y ÁFRICA!

¡Empezando este mes, tomaremos ventaja del retraso debido al coronavirus para poder conocer un poco más de los candidatos del concurso MEJOR SOMMELIER DE EUROPA Y ÁFRICA! Con una serie de preguntas en entrevista, tendremos una mesa de discusión con candidatos selectos para hablar de las similitudes, diferentcias, retos y éxitos en el camino a ser el MEJOR SOMMELIER DE EUROPA Y ÁFRICA

En primer lugar: Eric Zwiebel del Summer Lodge Hotel en Dorset, Inglaterra, representando al Reino Unido; y Salvatore Castano, Head Sommelier de Friarwood Fine Wines, representando a Italia.

¿Podría cada uno de ustedes presentarse a sí mismo?

 Salvatore Castano: Nací en Sicilia, pero me mudé a Londres hace cerca de 5 años. He estado trabajando en la hospitalidad por 12 años y como sommelier los últimos 5. Mi sueño es convertirme en un embajador para los vinos sicilianos alrededor del mundo.

Eric Zwiebel: He sido Head Sommelier en el Summer Lodge desde julio de 2004. Nací en Alsacia, mi Carrera en el mundo del vino empezó temprano ayudando a mis padres en su restaurante. Trabajé como sommelier por 5 años en París, después de eso, me mudé a Inglaterra para expandir mi conocimiento de las diferentes regiones vinícolas del mundo y para tomar los cursos ofrecidos por la Court of Master Sommeliers, obteniendo la calificación como MS en 2001, tan importante como la gratitud y deuda que tengo con Gérard Basset, MW MS OBE / ASI Mejor Sommelier del Mundo 2010, quien me ofreció su invaluable mentoría.

1) ¿Por qué decidiste competir en el MSEA?

SC: Empecé a tomar parte en las competiciones de sommeliers en 2017, y disfruto como me empuja a mejorar mi conocimiento y siempre tartar en obterner un major resultado. Sueño con representar a mi país en la competición mundial

EZ: Fue un camino difícil. Fue amargo después de Amberes y realmente quise detenerme. Pero hablé con amigos y les pregunté que pensaban de tratar de nuevo, Miroslav me dijo: “no dejes que nada te detenga de volverlo a intentar, porque las competiciones son tu pasión”. El estaba en lo correcto… en mi alma, amo  competir, tener un reto y el sentimiento de conocer a los candidatos de alrededor del mundo.

2) ¿Qué piensas llevarte a casa del concurso MSEA – además del título?

EZ: El  MSEA es una buena experiencia, replicando el alto nivel y el fantástico entrenamiento requerido antes del MSM, programado para 2022. A través de las competiciones, he conocido mucha gente que después se han convertido en amigos, y los he visitado en sus países, aprendiendo también de su cultura.

SC: Creo que una competición tan importante seguramente te envía a casa con grandes experiencias. Tener la oportunidad de conocer a los mejores sommeliers de Europa y África y pensar que estás compitiendo entre ellos, no tiene precio. Esto es lo mejor que le puede pasar a alguien que ama su trabajo.

3) ¿Cómo te has estado preparando para la competición en los últimos meses? Se tan específico o general como decidas.

EZ: Catando, viajando (¡no ha sido fácil con el CoVid 19!), diferentes escenarios, tengo un fantástico equipo de colegas, amigos y familia alrededor de mi para ayudarme.

SC: Me he estado preparando por casi un año. La parte más difícil es la teoría, necesitas encontrar el tiempo para estudiar mientras trabajas, significa que no puedes dormir mucho. También necesitas enfocarte en la cata a ciegas de vinos y espirituosos, soy muy afortunado porque tengo amigos en Londres que me ayudan con eso todos los días. Para la parte práctica creo que el mejor entrenamiento de servicio es en el trabajo en el piso del restaurante.

4) ¿Cómo has manejado el tiempo extra comparado con las competiciones antes de la pandemia?

SC: ¡Son 5 meses para prepararme aún más!

EZ: El tiempo para estudiar ha sido increíble, nunca había tenido tanto tiempo para encontrar información y de estar relajado al mismo tiempo. Debido a que hemos estado de vuelta en el trabajo desde el 4 de julio, he tenido oportunidad de regresar a la práctica y la cata. Es un context diferente esta vez, debido a que estamos muy ocupados y el negocio viene primero.

5) ¿Qué clase de medidas se han tomado en tu país para ayudar a la gastronomía y a la sommellerie?

SC: El Reino Unido ha estado ayudando a la industria de la hospitalidad con el esquema Furlough. El gobierno está pagando hasta el 80% de salaries en los negocios impactados por la crisis causada por la pandemia. Esto termina en octubre y después de eso habrá otro esquema listo para aquellos que han conseguido mantener su empleo. Tan pronto como las restricciones se redujeron, el gobierno puso en marcha también el esquema «Eat Out Help Out”, donde un porcentaje de tus alimentos eran cubiertos por el gobierno. Pero esto no incluía vino o bebidas alcohólicas. Desafortunadamente todo esto terminará pronto y después de octubre no temenos idea de qué sucederá con el sector de hospitalidad. Ya ha habido tantas pérdidas, cada día escucho sobre alguien dejando el país y sus sueños detrás.

EZ: Coincido. Y como todos los países: máscaras, gel desinfectante, Tablet para la lista de vinos y, ¡una sana distancia a respetar!

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