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Cuatro rostros de la Sommellerie de la Siguiente Generación

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2020 llevó a la Sommellerie global a justificar y re-evaluar su existencia como nunca antes. Mientras el resto del mundo se retiró al trabajo desde casa, esto causó una pregunta difícil: ¿Qué es un sommelier sin una mesa llena de comensales?

Para algunas mentes intrépidas, la respuesta es el “Sommelier de la Siguiente Generación.” Este movimiento dentro de ASI y en todos lados abraza el aspecto del negocio que involucra al sommelier, extendiendo el enfoque de la Sommellerie más allá de las puertas del restaurante.

Conoce a Pascaline LePeltier, bodega chëpìka
Conoce a Julie Dupouy-Young, creadora de SommNinja
Conoce a Raimonds Tomsons, co-fundador de Wine Teach
Conoce a Marie von Ahm, de WineAlly

Para tomar el pulso de este movimiento de alta energía, los editores del boletín informativo de ASI entrevistaron a cuatro sommeliers que usaron el ralentizado tiempo de 2020 como plataforma para mover sus proyectos adelante: Julie Dupouy-Young (SommNinja), Raimonds Tomsons (Wine Teach), Pascaline Lepeltier (chëpìka winery) and Marie von Ahm (WineAlly).

Cada uno está envuelto en un proyecto que busca expandir el alcance y perfil de los sommelier y la Sommellerie. Para algunos, esto viene en forma de start-ups que ofrecen herramientas digitales para mejorar nuestro trabajo (WineAlly), mientras otros están usando la tecnología moderna para educar a los consumidores (Wine Teach) y otros a sommeliers (SommNinja), sobre las complejidades y maravillas del mundo del vino. Otros están aún usando un enfoque de ladrillo y mortero, en la forma de una bodega ubicada en la región de Finger Lakes en los E.U.A., para retar las verdades que hemos mantenido como evidentes y abrirnos a un nuevo rango de posibilidades.

A pesar de lo variados que son sus proyectos, cada uno de los cuatro entrevistados convergían en un punto: ninguno de sus proyectos busca reemplazar el trabajo clásico del sommelier en piso de venta. Ellos en su lugar, buscan expandir o agregar una nueva dimensión al mismo.

Hace un año, hubiera sido imposible imaginar realmente lo bienvenido que esto sería.


ASI: Hay una distancia considerable del servicio a una start-up. ¿Fue puramente el negocio el que te inspiró a tomar parte de este proyecto o era algo dentro de ti que necesitabas explorar?

JD: Habiéndome retirado de las competiciones en 2019, sentí un fuerte impulso por transmitir mi pasión y trabajo a otros. SommNinja es una simple aplicación para teléfonos móviles que incluye todo el trabajo que cubrí durante mis 6 años de dedicada preparación para la competición, todo actualizado y con mucho más añadido.

PL: El espíritu emprendedor creció dentro de mi a través del tiempo. chëpìka vino a mi cuando estaba buscando para mi restaurante un vino de NY certificado orgánicamente que no incluyera aditivos, y no pude encontrarlo. Había conocido a Nathan Kendall por un par de meses, en 2015, y compartimos la misma filosofía, por lo que hicimos un vino no visto por más de un siglo en la región, con la mayor integridad y sinceridad posible. Este e sun proyecto de pasión y eco-político más que una máquina de efectivo.

RT: Hace 2 años, un amigo mío preguntó si tomaría parte en crear un proyecto en línea que ella estaba planeando. Estaba súper ocupado en ese momento, pero siempre me han gustado los retos y nuevos objetivos. Le dije que mientras pudiera ser el responsable de crear el contenido, ¡estaba dentro!

MvA: Siempre he visto como mi “métier” en la vida el crear un enlace entre el “viejo” mundo del vino y un nuevo e innovativo futuro. Cuando Ole, fundador de Fine Wine Club International, dueño de WineAlly, me contactó y me presentó su nueva idea, vi la manera perfecta de lograr esto. En la mayoría de los restaurantes no había un verdadero valor contable en el trabajo de un gran sommelier. Pero un sommelier genera mucho más que una rotación medible. La pregunta siempre ha sido el cómo lograr que el conocimiento de un gran sommelier se esparza a los meseros del restaurante y más allá, a todos los restaurantes sin sommelier… así fue como nació el proyecto…

 

ASI: Muchos de estos proyectos fueron lanzados en 2020, un año tumultuoso por decir lo mejor. ¿Cómo fue que el proyecto cambió durante el curso del año para reflejar el escenario cambiante del servicio y tus propios esfuerzos?

JD: Estar fuera del trabajo desde marzo me dio mucho tiempo libre para poder escribir las casi 10,000 preguntas y respuestas contenidas en la aplicación. Estos son elementos planeados que decidimos detener para futuras versiones y esta decisión fue hecha entendiendo que SommNinja es una app que depende del ingreso disponible de una industria que estuvo vastamente sin trabajo en 2020.

PL: Usábamos mucho más las redes sociales. Afortunadamente para nosotros, chëpìka era ya familiar a un número de compradores y amantes del vino, así que la recepción fue buena a pesar del hecho de que muchos restaurantes de NY estaban cerrados.

 

ASI: ¿Cuál ha sido tu mayor reto? Esto puede ser un aspecto técnico del proyecto o un reto personal.

JD: Ciertamente, el reto más grande fue la fase de desarrollo de la app por si misma. No teníamos absolutamente ninguna experiencia en el mundo del desarrollo de software y hacer entrevistas para esto y administrar un proyecto realmente se sintió como abrirse paso en la obscuridad – tropezándonos con algunos muros en el camino.

PL: Este año expuso profundos problemas raciales y sociales en los EE.UU. Todo esto nos brindó una nueva perspectiva en los proyectos, y el restaurante – ¿Cómo pueden los proyectos y negocios de los que soy parte, ser parte del necesitado, cambio crucial?

RT: Los retos técnicos – creando y manteniendo nuestra plataforma, subir videos, añadir subtítulos, por mencionar sólo algunos. Para alguien con una copa en las manos, esto es una pesadilla.

 

ASI: ¿Cuál ha sido tu mayor éxito? De nuevo, esto puede ser éxito en el marco del negocio como tal o algo que hayas descubierto en ti a partir de esto.

JD: Es un maravilloso sentimiento el tener pasión, expresarla creativamente y alcanzar el objetivo establecido. Si, queremos hacer crecer esto como un negocio, pero nuestro principal pbjetivo es apoyar e inspirar sommeliers a alcanzar su potencial.

PL: Creo que la mayor satisfacción y alivio ahora mismo en este año es saber que gracias a mi gran equipo, mi AG, mi Chef, mi socio, hemos logrado salvar al restaurante, que debemos poder re abrir las puertas a nuestro equipo y comensales cuando sea seguro.

MvA: Siento que hemos creado algo de verdadero valor aquí. Ayudar a tomar los grandes valores de nuestra industria para un futuro brillante en una manera que es un absoluto ganar-ganar para todas las partes involucradas.

 

ASI: Muchos de estos proyectos han posicionado a sus creadores en el lado opuesto de la mesa: el estudiante se vuelve maestro, el somm se convierte en enólogo. ¿Qué lecciones importantes has aprendido en tus experiencias “del otro lado”?

RT: ¡Definitivamente comunicación! Porque crear contenido en videos para un amante del vino (nuestra principal audiencia) es como trabajar en piso y recomendar y explicar vinos, hablar acerca de su terroir, el trabajo duro del enólogo y explicar por qué estos vinos saben de esta manera y por qué recomendarías cierto vino con cierto plato – ¡justo en lugar de hacerlo con un comensal en el restaurante, necesitas hacer esto frente a un camarógrafo!

MvA: Que nosotros como industria necesitamos trabajar juntos, en todos aspectos. Que debemos cruzar estas fronteras y trabajar juntos por un objetivo en común. Un mejor, más brillante y más redituable futuro para todos nosotros.

 

ASI: ¿Qué es lo que ves como el futuro para los sommeliers?

RT: ¡Unas de las principales características para los sommeliers de la siguiente generación deben ser creatividad y adaptabilidad!

JD: El rol del sommelier ha salido fuera del clásico salón de servicio hacia las pequeñas barras, cenas privadas en casa o consultoría, consejeros en línea y por supuesto, a puntos de venta interesantes y sitios web.

MvA: El somm de la siguiente generación es una persona multi talentosa que no sólo sirve vino en el restaurante o compite en torneos, sino alguien que tiene todo un portafolio de otros servicios para ofrecer. Se espera que los viajes físicos se mantendrán complicados de alguna manera, y esto puede generar un incremento en conocimiento local de comida y vinos, guiando el camino a una mayor especialización de lo que de hecho, tienes más cercano a casa. ¿Se habrán acabado los días de los enólogos viajantes? ¿Habrán comenzado los días del sommelier digital?

 

ASI: ¿Qué consejo le darías a alguien que considera emprender por si mismo?

PL: Si algo no existe, ¡hazlo! Pero necesitas tener un buen abogado y un buen contador, para tener todos los aspectos legales y financieros claros antes de iniciar.

MvA: Søren Kierkegaard dijo alguna vez: “Atreverse es perder el piso momentariamente. No atreverse es perder la propia vida.” Mi consejo siempre será el probar tu nueva idea con amigos y contactos. Necesitarás un sistema de apoyo sólido y alguien que te mantenga motivado cuando la empresa se torne complicada y estés a punto de rendirte.

RT: Asegúrate de reunir un grupo de personas que están en la misma línea, contigo y con el proyecto, y que estén dispuestos a trabajar duro.

 

ASI: ¿Cuál será el primer sitio que visitarás una vez que las fronteras abran?

JD: No puedo esperar el volver a casa a ver a mi familia. Viajar es uno de los grandes placeres de esta profesión y realmente lo extrañé en 2020.

PL: tuve suerte de poder viajar al Loire…

RT: Cualquier sitio fuera de Letonia, ¡a donde sea que crezcan viñedos, con suerte!

MvA: Argentina puede muy bien ser el primer sitio al que vuelva. O Hong Kong… ¡una de mis ciudades favoritas en el mundo!


¿Qué es SommNinja?

SommNinja es una aplicación educativa para teléfonos móviles disponible en Android y iOS para sommeliers y amantes del vino estudiando para certificaciones formales y/o competiciones nacionales e internacionales. SommNinja es la única aplicación en su tipo, creada por sommeliers para sommeliers. SommNinja ofrece la posibilidad de estudiar 15 diferentes temas, todos relacionados a la Sommellerie. Abarca vino, vinos espumosos, vinos fortificados, agua, café, té, sake, espirituosos, conocimiento general, productores de vino, variedades de uva, cerveza y sidra, gastronomía, cocteles, viticultura y vinificación. SommNinja contiene aproximadamente 10,000 preguntas/respuestas. Los usuarios pueden escoger un nivel que coincide con sus objetivos personales, seleccionar un tema específico o estudiar aleatoriamente, incluso guardar preguntas desconocidas para revisar más tarde. Cada pregunta ofrece un botón de consulta para que lo usuarios puedan reportar si algo no está actualizado, tiene un error gramatical, etc.

https://www.sommninja.com

 

¿Qué es chëpìka?

chëpìka es un proyecto entre el enólogo nativo de FInger Lakes Nathan Kendall y Pascaline Lepeltier. El nombre, que viene de la lengua Lenape, hablada por la tribu Nativa Americana de Delaware, significa “raíz.” Fue escogida como tributo a la historia del noreste de América, de los Nativos Americanos y de las variedades salvajes americanas que crecían en la región, herencia que desafortunadamente, es ignorada con frecuencia. chëpìka busca rendir tributo a la historia de Finger Lakes, trabajando respetuosamente con la tierra y las cualidades internas de los híbridos originales que crecían alrededor de los lagos desde principios del s. XVIII. La primera añada fue liberada en 2016 después de que Nathan encontró un viñedo en el lago Keuka que tenía Delaware y Catawba orgánicos desde 1971. El método ancestral para encajar con la historia y el perfil de estas uvas (brillantes sabores y alta acidez cuando se vendimian tempranamente), permitiendo a los enólogos el confiar únicamente en la fermentación natural sin aditivos. Todo se hace a mano, desde vendimiar al removido, del degüelle al etiquetado. Se producen tres cuvées: Un PetNat rosé de Catawba, un PetNat de Delawere con un año desde el tiraje y un rosé tranquilo de Catawba desde 2018. 2021 verá un nuevo 4to cuvée, producido en el mismo espíritu.

Sitio web: https://www.chepikawine.com/

 

¿Qué es Wine Teach?

Wine Teach es una plataforma de educacuón basada en suscripción que permite a cualquiera en el mundo el aprender de vino de los mejores sommeliers y especialisras del vino en el mundo. Nuestro contenido en video en línea es filmado en una manera fácil de comprender, con un giro entretenido y está disponible para los aantes del vino donde sea y en cualquier momento, buscando un mejor conocimiento e inspirano el amor por el vino. Hay una amplia variedad de contenido disponible, empezando con videos prácticos sobre como comprar, servir y probar vino y temas más complicados como viticultura, enología y diferentes regiones productoras de vino y variedades. El contenido se actualiza cada dos semanas con nuevos videos de nuestro equipo global creador de contenido.

https://wine-teach.com

 

¿Qué es WineAlly?

Todo empezó con una visión combinando excelente comida con el perfecto vino y hacer que las personas se sientan seguras con sus elecciones. No sólo cuando se encuentren en un restaurante de alta gama con un sommelier experimentado en la mesa, sino en todos los restaurantes, tiendas de vino y supermercados en el ecosistema WineAlly. Sabíamos que necesitábamos crear herramientas accesibles y fáciles de usar, donde los productores de vino, distribuidores, restaurantes y sommelier pudieran apoyarse al apoyar a otros para que todos ganasen. ¿Lo mejor de todo? Una solución sustentable donde los consumidores terminen con experiencias de comida y bebida perfectas. Y así es como terminamos con un proyecto que busca cambiar al mundo del vino.

https://wineally.com

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