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ENTREVISTA CON MICHÈLE CHANTÔME

ASI: Eres cariñosamente identificada por muchos como la ‘madrina de los sommeliers.’ Dinos un poco sobre tu conexión con la asociación y por qué has sido un apoyo tan apasionado de la somellerie por tanto tiempo?

MC : Por un largo tiempo, fui apodada la ‘madrina de los sommeliers’, después, con la edad, la ‘madre de los sommeliers.’ Mi romance con la profesión del sommelier empezó en los 1960’s cuando estaba en contacto con profesores de las escuelas de hospitalidad con quienes orgaizaba competiciones como parte de mis actividades de RRPP para casas de Champagne y Cognac. Me comprometí más precisamente a los sommeliers primero a través del Trofeo Ruinart primero en Francia y después a través de Europa, en colaboración con todas las asociaciones nacionales y por supuesto con ASI. Fui incluso responsable de alentar a algunas asociaciones nacionales a ser creadas. Ha sido una exitosa aventura que ha durado cerca de treinta años. A través de este tiempo, muchos encuentros fantásticos se han tenido y profundas amistades han nacido.

 

ASI: Recientemente se te ha otorgado el título de Embajadora de ASI y además eres la Embajadora Global del Club des Sommeliers. Cuéntanos un poco más sobre lo que comprende el rol de Embajadora y explícanos la visión detrás del ‘Club.’

MC : Ser nombrada oficialmente como ‘Embajadora de ASI’ es un título retador y recompensador. He  estado trabajando con y representando ASI en el escenario internacional más o menos desde los 80’s. Ser la embajadora global del ‘Club’ hace sentido, pues siempre he estado en contacto con todos sus miembros.

El Club des Sommeliers es muy querido a mi corazón. He estado deseando su creación por un largo tiempo. De hecho, me parece natural que los sommeliers que han estado en la luz gracias a ASI, ya sea por los concursos o vía el Diploma ASI, deberían estar unidos bajo la misma bandera, como símbolo de excelencia. Estas personas son los verdaderos embajadores de la Sommellerie en el mundo. Ellos representan la profesión y la personifican a través de ASI.

Gracias al ‘Club’ seremos capaces de traer a la luz muchos más talentos ocultos, mostrando el rostro real de ASI. El ‘Club’ es un colectivo de individuos motivados por la misma pasión. Ser parte de la élite mundial de los sommeliers es un sueño, ¿no es así? El club reforzará el sentimiento de ser miembros  de la misma familia.

 

ASI: Justo hemos anunciado el ganador del ASI Gérard Basset Lifetime Achievement Award. El desarrollo de este premio es un proyecto apasionado tuyo. ¿Nos puedes contar por qué querías crear este premio y lo que simboliza para ASI?

MC : Gérard Basset siempre ha sido especial para mi. Lo conocí en 1992 cuando se convirtió en Mejor Sommelier del Reino Unido y después Vice Campeón del Mundo en Río. Fui inmediatamente impactada por su amor a la profesión, su curiosidad, determinación, su sentido para las relaciones humanas y por compartir. ¿El talento? El decía que no era innato, que tuvo que ser trabajado. Y Dios sabe que trabajó duro hasta que finalmente ganó el título mundial en 2010 en Chile. Mientras tanto, se convirtió en Mejor Sommelier de Europa en 1996 y en Master of Wine, además de otras prestigiosas distinciones incluyendo la fundación de Wine Hotels, un concepto verdaderamente innovador.

Gérard fue una verdadera leyenda durante su vida. Falleció muy pronto, pero algunos de nosotros aún podemos sentir su presencia. Le dio mucho a la profesión del sommelier y a ASI, de la cual el era Secretario General y director de la Comisión de Concursos de Sommeliers por solicitud de Shinya Tasaki. Fue en esta capacidad que yo trabajé de cerca con él. Fue un verdadero privilegio.

Nina, con quien he sido íntima por años, siempre lo apoyó. Ella ahora se está asegurando de que su imagen siga viva. Nos pareció lógico a ambas, y a su hijo Romané, el crear este premio en homenaje a Gérard. Para asociar el nombre de Gérard Basset con el de ASI y la búsqueda de la excelencia da mucha más fuerza al mensaje del sommelier. De hecho, mi primera idea fue el dar un premio especial a Gérard en ocasión del 50 aniversario de ASI, pero desafortunadamente, lo recibió de forma póstuma. Debido a esto, es lógico que esta distinción, que corona una carrera entera, ahora reciba su nombre.

 

ASI: Ha habido muchos cambios positivos desde que el nuevo equipo fue elegido en noviembre pasado. La eduación es ahora un gran enfoque de ASI. ¿Qué es lo que piensas que esto significará para los sommeliers en general y específicamente cómo crees que esto impactará el Diploma ASI?

MC : Finalmente, los altos ejecutivos de ASI se están dando cuenta de la importancia del Diploma. Junto con Giuseppe Vaccarini, hemos estado anticipando este reconocimiento por años. Sin embargo, debe decirse que cuando este examen fue creado, el objetivo era certificar sommeliers profesionales después de unos cuantos años de experiencia y entonces crear un nivel mundial de referencia. No había una cuestión educativa en ese entonces. A través de los años, las solicitudes de entrenamiento han llegado y esto no ha escapado al nuevo equipo de dirección de ASI. Educar a los jóvenes es un proyecto vasto, pero será una oportunidad de compartir con los estudiantes la experiencia de nuestros campeones, ganadores de competiciones y sommeliers certificados. Vamos a montar una sinergia real entre las diferentes divisiones de ASI preocupadas sobre el futuro de la profesión del sommelier. Nuevos estándares guiarán tanto a candidatos como a jurados. Con este enfoque, podemos asumir que los candidatos al Diploma ASI serán más numerosos pues tendrán las herramientas para prepararse a si mismos. Otro punto importante: esto significa que ASI no sólo será asociada con sus concursos, como era usualmente el caso. Un nuevo equilibrio está siendo establecido para el estatus e imagen de la profesión del sommelier alrededor del mundo.

 

ASI: Has sido descrita como una conexión con el pasado de ASI, su presente y futuro. Conociendo de dónde proviene ASI y donde se encuentra ahora, ¿cómo crees que ASI evolucionará a través de los próximos años?

MC : No soy Pitia… así que, ¿cómo puedo predecir el futuro de ASI? Es verdad que solo podemos construir un futuro con base en el pasado y eso es lo que nuestros líderes actuales han entendido. La filosofía no es negar nada del pasado, sino aprender todas las lecciones de el mismo…

¡Mira la evolución del Diploma ASI! Debemos estar suficientemente atentos a adaptarnos a situaciones no previstas como las creadas por el CoViD. Cierta flexibilidad es necesaria. Cada prueba nos hace más fuertes e inventivos.

Por un largo tiempo ASI se ha mantenido extremadamente discreta y mencionada principalmente sólo durante sus competiciones. Sin embargo, desde 2008 tenemos la competición mundial cada más o menos tres años. Mientras tanto, las Asambleas Generales Anuales organizadas en varios países se han vuelto una oportunidad para poner a la profesión del sommelier en el centro de atención.

ASI ha desarrollado su comunicación considerablemente en los años recientes, y continúa haciéndolo añadiendo a su equipo a comunicadores voluntarios que son apasionados sobre los nuevos medios, permitiéndonos alcanzar a todos los sommeliers o futuros sommeliers alrededor del mundo en tiempo real. Informar al público en general es también esencial para hacer que la profesión sea conocida, pero también lo es comunicarse dentro de la ASI, con las 62 asociaciones nacionales que la componen actualmente – cuando conocí por primera vez a la ASI, apenas había una docena – es esencial.

ASI, de acuerdo al artículo 1 de sus estatutos, debe promover la Sommellerie a través del desarrollo de asociaciones alrededor del mundo, el mejoramiento y crecimiento e la profesión, la defensa de su ética, la creación de un ‘Club’… La actual Mesa Directiva está completamente al tanto de estos objetivos y ha decidido lograrlos paso a paso, con determinación. El énfasis en la diversidad es también una muestra de ello. ASI debe ser ‘la’ referencia mundial de la profesión del sommelier.

¡Estamos en el camino correcto! Especialmente si logramos mantener este espíritu de convivencia, este sentimiento de pertenecer a una familia, la hermosa familia ASI que constantemente crece. En mi opinión, la búsqueda de la perfección es positiva, pero no caigamos en la trampa de la sobre-profesionalización que haría de un sommelier un robot. Cada ecuación personal debe hacer la diferencia. No hay que olvidar que el sommelier, como nuestro amigo Serge Dubs dice tan elocuentemente, “¡es un mercader de la felicidad!”

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