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Jean-Pierre Durand, de AdVini, habla de Terroir: una piedra base para las emociones y todo lo que hace único al vino

 

A lo largo de sus 30 años de carrera dedicada a los grandes terroirs franceses, Jean-Pierre Durand, nieto de un viticultor de la región de la Drôme Provençale, ha adquirido una amplia experiencia en el sector del vino. Desde la producción hasta la gestión de ventas, sus diferentes cargos le han llevado a promover los vinos, los terroirs y la apreciación de la viticultura, a desarrollar relaciones duraderas con los principales líderes de opinión (sommeliers, chefs o comerciantes de vino) y a proporcionar experiencias sólidas a los clientes, especialmente a través de actividades de enoturismo.

Al comenzar su vida profesional en Borgoña, tanto en Clos de Tart como en Château de Chassagne-Montrachet, Jean-Pierre experimentó la necesidad de proteger los suelos y los terroirs, de desarrollar métodos de viticultura precisos y respetuosos con el medio ambiente y de promover estas prácticas a nivel internacional.

Posteriormente, Jean-Pierre se incorporó a AdVini como Director General de Ogier en 2006. Allí dirigió la adquisición de una antigua finca «Prieuré» en la que aún descansan tranquilamente los vinos finos de Clos de l’Oratoire des Papes.

Desde julio de 2020, Jean-Pierre es miembro del Consejo de Administración de AdVini bajo la presidencia de Antoine Leccia. Entre sus funciones, supervisa el Departamento de Marketing Estratégico y Comunicación junto con la División de Desarrollo Sostenible.

Como Presidente de AdVini Suroeste y de la región de Burdeos, Jean-Pierre gestiona varias fincas, como Château Patache d’Aux y Château Liversan (Médoc y Haut Médoc) Château Capet Guillier (Saint-Émilion Grand Cru), Château Mirefleurs y Château Grand Renom (Bordeaux Supérieur). En Burdeos, ha asumido el reto de aplicar medidas positivas para preservar el terroir y la biodiversidad de las fincas. Bajo su dirección, el Château Capet-Guillet ha iniciado la conversión a métodos de cultivo biodinámicos, con algunas viñas recientemente plantadas siguiendo los principios de la permacultura.

 

AdVini está considerado como un líder francés en vinos de terroir. ¿Qué significa terroir para usted?

En sentido estricto, el terroir se refiere a una zona geográficamente limitada, compuesta tradicionalmente por 3 elementos: una planta, su suelo y subsuelo y su clima. En Francia y en Europa, el Sistema de Apelación de Origen es un ejemplo de cómo se puede reconocer el terroir y el origen. El terroir es también la piedra base de las emociones y de todo lo que hace que un vino sea único.

El ser humano es el cuarto elemento esencial. Los hombres y mujeres que trabajan en los viñedos son conductores. Gracias a una observación precisa y duradera de la naturaleza, son ellos los que revelan lo que es el terroir desarrollando colectivamente prácticas vitivinícolas aplicadas, transmitiéndolas a las generaciones futuras (¡en el Domaine Laroche de Chablis los vinos siguen envejeciendo en la antigua Obédiencerie fundada por los monjes en el s. IX!) y adaptándolas a los nuevos retos.

El terroir no es un concepto congelado. Aunque está arraigado en tradiciones antiguas, también sigue evolucionando. El cambio climático, por ejemplo, lleva décadas desafiándonos. También estamos considerando la viticultura de una manera más saludable. Todo ello influye enormemente en la forma en que tratamos el terroir hoy en día.

 

¿Cómo comunicar eficazmente el concepto de terroir a sus consumidores cuando sus viñedos abarcan la mayor parte de Francia y Sudáfrica?

En AdVini, tenemos la suerte de abarcar numerosos terroir diferentes, desde Sudáfrica en la región de Stellenbosch (Ken Forrester, L’Avenir, Le Bonheur…) hasta Francia. Estamos muy arraigados en Borgoña con Domaine Laroche (Chablis) y Maison Champy (Côte de Beaune), en el Valle del Ródano con Ogier y Clos de l’Oratoire des Papes y en Burdeos gracias a bodegas como Château Capet-Guillier (Saint-Émilion Grand Cru) o Château Patache d’Aux (Médoc). Alrededor del Mediterráneo, llevamos casi 150 años explorando los terroirs de Languedoc con Vignobles Jeanjean, mientras que Cazes y Château Gassier se han convertido a lo largo de los años en iconos, por un lado de la región del Roussillon y por otro de la Provenza.

¡Qué maravilloso terreno de juego encontramos en los terroirs de Chablis para Grégory Viennois! Elaborados a partir de una sola variedad de uva, los vinos de Domaine Laroche son, incluso después de 30 años de carrera en la industria del vino, sorprendentemente muy diferentes. Domaine Laroche ofrece 20 Chablis diferentes, desde Chablis Saint Martin hasta Grands Crus. Grégory recorre el mundo dirigiendo catas tanto con profesionales como con aficionados.

En Châteauneuf-du-Pape, Edouard Guérin observa el mismo fenómeno. Las Garnachas plantadas sobre guijarros redondeados aportan calidez y redondez, mientras que las de suelos de safre dan vinos más ligeros. Se ofrece a los clientes una gama dedicada, Collection of Terroirs.

AdVini es un conjunto de conocimientos en el que nuestras casas vitivinícolas gozan de gran autonomía, tanto en lo que respecta a la producción como a la forma de llevar estos conocimientos al mercado. Nuestro principal objetivo en AdVini es revelar esta diversidad y compartir esta riqueza de terroir con nuestros clientes.

 

¿Qué tipo de prácticas sostenibles cree que apoyan mejor la idea de terroir?

AdVini siempre ha estado comprometida con el desarrollo sostenible. Llevamos a cabo un enfoque holístico basado en dos pilares. Por un lado, actuamos para preservar nuestros viñedos y, por otro, pretendemos ennoblecerlos constantemente.

Desde 2002, hemos prohibido el uso de productos químicos CRM en nuestra viticultura y hemos marcado el camino a nuestros socios en torno a los viñedos franceses. Al ritmo que permite cada clima local, implementamos la agricultura sostenible y ecológica, la biodinámica e incluso la permacultura.

Domaine Cazes, en el Roussillon, es actualmente la propiedad biodinámica más grande de Francia, con 240 hectáreas.

El 70% de nuestros viñedos franceses tienen ahora certificación orgánica o están en proceso de conversión, mientras que el 100% de nuestros viñedos sudafricanos tienen la certificación IPW. Además, el 16% de nuestros viñedos cuenta con la certificación biodinámica desde hace 20 años.

Nuestra búsqueda de una mejora continua de la calidad y la tipicidad de nuestros vinos ha llevado al Domaine Laroche, por ejemplo, a establecer una selección para preservar la diversidad genética de sus vides. Como consideramos la fase de vinificación como parte de la expresión del terroir, Matthieu Carliez, de Vignobles Jeanjean, lleva 10 años trabajando con levaduras autóctonas.

Una última iniciativa importante que hay que mencionar es nuestro compromiso con un enfoque integral respetuoso con el medio ambiente en Château Capet Guillier (Saint-Émilion Grand Cru). En efecto, hemos puesto en marcha un proyecto de permacultura en una parcela recientemente plantada. Una parcela que esperamos que nos conduzca hacia una nueva forma de enfocarnos en el terroir y la viticultura.

 

Se ha dicho que los vinos del Nuevo Mundo carecen de terroir. Ustedes tienen viñedos tanto en el Viejo Mundo (Francia) como en el Nuevo (Sudáfrica). ¿Qué opinas al respecto?

No estoy de acuerdo con ese dicho, especialmente cuando se trata de Sudáfrica. El viñedo sudafricano puede considerarse tan joven como la primera vez que se cosecharon uvas para la producción de vino, en 1659. Sin embargo, los hombres y las mujeres han desarrollado procesos de viticultura específicos, basados en los conocimientos europeos de la época, pero también en su experiencia para entender su suelo y su clima.

Prefiero considerar a Sudáfrica como el ejemplo perfecto de la armonía que puede existir entre el hombre y el terroir.

Algunas de las mejores expresiones de Pinotage se encuentran en L’Avenir, en la región de Stellenbosch, donde las laderas de la montaña Simonsberg y las brisas marinas desempeñan en conjunto un papel importante. L’Avenir Single Block Pinotage está considerado hoy en día como la cúspide del Pinotage moderno de Stellenbosch. Se elabora a partir de una selección de las mejores barricas producidas en el viñedo L’Avenir Block 2 Pinotage, que presenta características geológicas exclusivas.

El Chenin Blanc es otro ejemplo de dominio del terroir sudafricano. Desde una perspectiva puramente francesa, con la experiencia del Valle del Loire, algunos podrían haber pensado que esta variedad no se adaptaría bien. La historia ha demostrado que se equivocan y hoy en día el talentoso Ken Forrester es considerado el «Papa del Chenin Blanc».

Si nos fijamos en la ubicación de su Chenin Blanc, en una elevación a unos 5 km de la False Bay, recibiendo la brisa atlántica por la mañana y por la tarde, obtenemos lo mejor de ambos mundos: frescura para los vinos de buena acidez y Sol para racimos completamente maduros.

 

¿Cómo aborda AdVini el hecho de que en algunas regiones más cálidas (como Burdeos), el «terroir» tradicional está luchando por sobrevivir?

En AdVini no consideramos el calentamiento global como una lucha por la supervivencia, sino como un fenómeno al que debemos adaptarnos. Vemos dos vías de adaptación:

En primer lugar, buscar nuevas ubicaciones. Adquirimos Château Patache d’Aux en el extremo norte de Médoc porque apostamos que esta zona será la mejor para producir los mejores Cabernet Sauvignon de esta región en los próximos años, cuando el sur de Médoc sólo produzca vinos de 15% alc.

En Châteauneuf du Pape, hace muchos años que hemos ampliado nuestros viñedos comprando nuevas parcelas en la parte orientada al norte de la denominación (Pignant es el mejor ejemplo). En el pasado, esta parte se consideraba de menor calidad; hoy está demostrando todo su potencial.

En segundo lugar, se adapta la técnica a las condiciones locales:

Por ello, estamos aplicando medidas en nuestros viñedos para atenuar su efecto, como los métodos de captura y secuestro de carbono en nuestros suelos. Adaptamos los procesos a estos nuevos retos combinando los avances de la ciencia y la tecnología con el sentido común. Por ejemplo, nuestro Departamento de Desarrollo Sostenible creó la primera Inteligencia Artificial para ayudar a nuestros viticultores a decidir si deben irrigar sus viñedos.

En Ogier, Edouard Guerin ha decidido posponer la poda de las vides para dominar mejor el ciclo vegetal y, por tanto, el momento de la cosecha.

Para hacer frente al calentamiento global y aportar frescura y complejidad a sus vinos, Lucie Laulhié, de Château Liversan, utiliza procesos de vinificación con racimos enteros.

Se han plantado nuevas vides de Cabernet Sauvignon en suelos de grava junto al estuario de la Gironda y nuevas plantas de Merlot en suelos arcillo-calcáreos. También hemos introducido Cabernet Franc y Malbec en suelos calcáreos.

Estas adaptaciones son el vivo ejemplo de que el terroir es una noción en constante evolución.

 

¿Tienen los Piwis (Pilzwiderstandsfähig) un lugar en el concepto de terroir de AdVini? ¿Cómo ve usted el futuro sostenible?

Las variedades de uva Piwi pueden no ir en contra del concepto de terroir. Los hombres y las mujeres siempre han observado la naturaleza y han intentado adaptarse a ella. Además del Pinotage, el Cabernet Sauvignon de Burdeos es otro buen ejemplo para ilustrar la capacidad de la humanidad para seleccionar y adaptar la mejor planta a su entorno. De hecho, se creó hace cuatro siglos a partir de un cruce entre Sauvignon Blanc y Cabernet Franc.

Los piwis, al igual que las variedades procedentes de zonas más cálidas, están siendo probados o han sido aceptados por la ODG local, como la Touriga Nacional de Portugal en Burdeos.

En AdVini estamos investigando otras soluciones, como la permacultura. Menos productos químicos, un mejor equilibrio entre lo vegetal, lo mineral y lo animal dentro de las parcelas. Probablemente, el futuro de la viticultura se inventará a ese nivel.

AdVini quiere formar parte de eso, para conseguir vinos mejores y más saludables, para garantizar que las siguientes generaciones de enólogos y sommeliers sigan construyendo una cultura del vino tan agradable como la que nosotros mismos disfrutamos.

 

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