MENU CLOSE

Recuerdas cuando…Este mes en la historia de ASI

¿Cómo podemos abordar el mes de junio sin mencionar la creación de la Association de la Sommellerie Internationale? De hecho, fue el 3 de junio de 1969 que se firmó el acta de nacimiento de la ASI. Giuseppe Vaccarini tuvo el privilegio de vivir estos momentos únicos de primera mano en Piper-Heidsieck, en Reims.

En 1969, hace 52 años, cuatro países europeos, Francia, Italia, Bélgica y Portugal, apoyados por sommeliers de Australia, Dinamarca, Noruega y Suiza, adoptaron los estatutos, el acrónimo ASI y decidieron que la sede de esta asociación sin ánimo de lucro fuese París.

Desde Gilbert Machabey, el primero en ocupar el cargo hasta 1972, la ASI ha tenido 14 presidentes de Italia, Francia, Portugal, Bélgica y Grecia, y luego, fuera de Europa, de Japón y Argentina. Actualmente reúne a 62 asociaciones nacionales de todo el mundo.

Fue la iniciativa y la determinación de Jean Valenti, un sommelier italiano que había trabajado en Francia durante varios años, quien entabló fuertes amistades con sommeliers de París y Lyon, lo que llevó a la creación de la ASI.

Giuseppe Vaccarini era entonces un jovencísimo sommelier, mucho antes de ganar el título mundial en 1978 y de presidir el destino de la ASI de 1996 a 2004, tuvo el privilegio de vivir estos momentos únicos. Michèle Chantôme le pidió que los compartiera con nosotros.

«Jean Valenti fue mi «maestro» y un segundo padre para mí. Yo tenía 15 años cuando él fue contratado como sommelier jefe en el prestigioso restaurante con estrellas Michelin de Milán, Le Gourmet, donde yo trabajaba desde hacía un año. Enseguida contribuyó a despertar en mí una profunda pasión por la sommellerie, así como a satisfacer mi inagotable curiosidad profesional. Como recompensa, un año más tarde, me sorprendió permitiéndome participar en la fundación de la ASI en Reims en junio de 1969. En aquellos días pasados en la capital de la Champaña, me pareció tocar el cielo: mi primer vuelo, la visita de prestigiosas Casas, el encuentro con los presidentes de las asociaciones de sommeliers de París, Lyon, Bélgica y Portugal, personalidades de las que había oído hablar muchas veces a Valenti y que conocí en persona como por arte de magia, y finalmente, antes de regresar a Milán, mi nombramiento como «mascota de Champagne» por la delegación italiana.

 

Recuerdo que la preparación de la creación de la ASI fue bastante larga y compleja. Había comenzado unos años antes. En aquella época no había teléfonos móviles y las comunicaciones eran principalmente por correo. En 1965, Valenti había fundado la primera asociación italiana de sommeliers, pero su sueño era crear una asociación internacional que se convirtiera en la guía y la referencia para las asociaciones nacionales en el desarrollo de la industria de la restauración y la profesión de sommelier. Su sentimiento europeísta, su formación y los conocimientos adquiridos en Francia le convencieron de que una asociación internacional debía tener su cuna en el país vitivinícola líder en el mundo, en la región de uno de los vinos más famosos del mundo, Champagne, preferentemente en Reims, la ciudad que había acogido las coronaciones de los reyes de Francia y que, por tanto, por extensión del concepto, debía coronar el nacimiento de la ASI.

Recuerdo el día de la firma de los estatutos, que fue también un momento de enfrentamiento con los demás cofundadores. Pero el sentido común se impuso y, al comienzo del almuerzo final para celebrar el acontecimiento que lanzaría el desarrollo de la sommellerie en el mundo, en Piper-Heidsieck, se hizo el anuncio oficial de la fundación de la Association de la Sommellerie Internationale — ASI. Fue el 3 de junio de 1969, y el registro tendría lugar unos días después en París».

 

Giuseppe Vaccarini MSM ASI 1978
Presidente ASI 1996-2004
Director de la Comisión de Examen de la ASI
Presidente ASPI

English Français Español