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«Más rápido, más alto, más fuerte»: Sueños del BOOTCAMP

La vida de un sommelier de élite no es diferente de la de un atleta con sueños olímpicos. Los olímpicos viven bajo el lema «más rápido, más alto, más fuerte» en relación con su destreza atlética. Los sommeliers de élite comparten una dedicación similar para ser más conocedores, más profesionales y más orientados al servicio. Pedimos a una selección de asistentes al ASI BOOTCAMP que nos cuenten quiénes son y por qué se esfuerzan por ser los mejores sommeliers que pueden ser.

 

ASI: Háblenos un poco de su trayectoria profesional. ¿Cómo empezó en el mundo de la restauración y la hostelería?  ¿Por qué decidió convertirse en sommelier?

José Luis Fernandez (Canadá): Mi primer trabajo cuando me mudé a los Estados Unidos, en Nueva York, fue como ayudante de camarero en un restaurante de alta cocina. Tenían un programa de vinos serio y había un equipo de sommeliers en el restaurante, y me di cuenta de que tenían el trabajo más cool del restaurante, en mi opinión, y también el más divertido durante el servicio.

Eso fue lo que despertó mi interés por ser sommelier de inmediato. Cuando mi inglés mejoró un poco, me ofrecí a ayudarles a limpiar y organizar la cava. Así empezó todo para mí.

Adriaan Visser (Países Bajos): Todo empezó trabajando a tiempo parcial en un hotel durante el bachillerato. Me encantaba trabajar en la hostelería y decidí estudiar hostelería después del bachillerato. Aquí entré más en contacto con el vino y aprendí sobre gastronomía. Durante mis primeras prácticas acabé ayudando al sommelier y me enganché.

Alexandra Aberg (Noruega): Tenía poco más de veinte años cuando empecé a estudiar para ser ingeniero informático cuando empecé a trabajar de extra en un bar. Me di cuenta de que era divertido, trabajar al servicio de la gente y con mi energía tenía sentido que eso era lo que debía hacer y no estar sentado en una oficina. Así que dejé la escuela y empecé a trabajar a tiempo completo en restaurantes como camarero y barman. Pensé en cierto modo que esto sería sólo por un tiempo, unos pocos años como máximo y mientras disfrutara haciéndolo, pero ahora estoy en la mitad de la treintena y todavía me encanta. Siempre me interesó el vino, y en realidad no tenía un plan para convertirme en sommelier, pero mi jefe en ese momento me dio la oportunidad de tomar la educación para convertirme en sommelier y pensé «esto podría ser divertido», así que aproveché la oportunidad que me dieron, hice lo mejor que pude y pasé mi examen y ahora puedo llamarme sommelier con orgullo. No me arrepiento ni un segundo de haber tomado esa decisión y estoy agradecido por la oportunidad que me dio mi jefe en su momento.

Magdalena Sleziak (Polonia): Encontré mi pasión por los vinos y la hostelería cuando tuve que empezar mi primer trabajo en la vida. Fue en un bistró francés de Cracovia llamado Bistro Charlotte. Allí aprendí lo básico sobre el servicio de vinos, el servicio de comidas y cómo funciona un restaurante en general. Me gustó mucho cómo el vino complementa cualquier ocasión y tuve la oportunidad de ver algunos maridajes típicos de la comida francesa. Después de empezar mis estudios de negocios y gestión, uno de los invitados de Charlottes me habló de una escuela de sommeliers del WSET en Cracovia, dirigida por Monika Bielka – Vescovi. En ese momento no tenía ni idea de que se pudiera obtener una formación profesional como sommelier. Así que hice un curso de nivel 2 del WSET en 2016 y empecé a trabajar en Enoteka Pergamin. Aquí tengo la oportunidad de trabajar no solo con el vino, sino también con una amplia selección de puros, licores y comida local polaca.  No terminé mis estudios, descubrí una gran pasión por los vinos y la hospitalidad. He trabajado en Enoteka desde 2016 y continué con los estudios de Wine and Spirit Education Trust. En este momento estoy terminando mi Diploma de nivel 4 en Vinos.

Maryna Revkova (Ucrania): Mi primera experiencia con la hostelería fue a los 14 años. Era la mejor manera de ganar algo de dinero en las vacaciones de verano. Luego fui a la universidad y empecé mi carrera profesional en Recursos Humanos. Pero entonces, hace 3 años y medio, asistí a mi primera cata de vinos y me enamoré del vino. Se hizo evidente que este era mi camino predestinado. Me encanta esta profesión porque siempre tienes la oportunidad de desarrollar tu cerebro con materias tan variadas como la geografía, la química, la geología, las lenguas extranjeras y el gusto. Es una de las pocas profesiones en las que puedes probar la Historia por ti mismo.

Tawanda Marume (Zimbabue): Mi primer trabajo en el sector del vino fue como ayudante de la sala de catas de Neethlingshof Wine Estate, donde realizaba catas de vino y visitas a las bodegas. Me incorporé a Wine Concepts on Kloof, una tienda de vinos boutique de Ciudad del Cabo, como ayudante del director de la tienda. Durante ese tiempo probamos muchos vinos y, bajo la tutela de Sue Proudfoot, mis conocimientos sobre el vino aumentaron enormemente. Fue durante esta época cuando comencé mi carrera como sommelier. Me ofrecieron un puesto de sommelier junior en el restaurante La Colombe. En ese momento mis conocimientos sobre el vino crecían, pero necesitaba conocimientos sobre la comida, ya que a menudo me resultaba difícil recomendar un maridaje perfecto a nuestros clientes de Wine Concepts cuando me contaban un plato que estaban preparando o que habían comprado y necesitaban mi recomendación sobre el vino. En Zimbabue crecimos con comida muy básica, sobre todo papilla y guiso, así que no conocía muchos platos. En 2015 me uní a las reservas de Singita Grumeti como su sommeliers principal a cargo de 6 alojamientos. Después de 2 años me trasladé de nuevo a Ciudad del Cabo y me incorporé al restaurante Rust en Vrede antes de trasladarme a Johannesburgo en 2018 para crear mi propia agencia de vinos, Expression Wines Africa.

 

ASI: Para ser nominado para asistir al Bootcamp has demostrado tu dedicación a la sommellerie. ¿Tienes objetivos o logros específicos que aún te gustaría alcanzar (por ejemplo, ganar el concurso de sommeliers de tu país, ganar un concurso mundial o continental, convertirte en MS o ser poseedor del Diploma ASI)?

José Luis Fernandez (Canadá): Gran pregunta. Sí quiero ganar el título de mejor sommelier de Canadá, he estado trabajando y estudiando mucho para ello. Todo lo demás que venga después es un extra, pero sí, ganar una competición continental y mundial suena fantástico. También estoy trabajando para convertirme en Master Sommelier, y me encantaría tener la oportunidad de obtener el diploma de la ASI.

Adriaan Visser (Países Bajos): Tengo varios objetivos en la sommellerie, primero estoy estudiando para el título de MS. Mi objetivo es ganar el concurso nacional en los Países Bajos y competir en los concursos internacionales. ¡El otro objetivo es abrir mi propio restaurante!

Alexandra Aberg (Noruega): Bueno, soy una persona muy competitiva y me gusta ganar, así que ganar un campeonato sería increíble, la verdad. Pero primero creo que tengo que llenar un poco más mi mochila de conocimientos y experiencia. El nivel en el Campeonato de Noruega es muy alto, así que tengo un pequeño camino por delante para alcanzar a la élite.

Magdalena Sleziak (Polonia): Definitivamente, el siguiente paso para mí es aprobar el diploma y convertirme en poseedora de un diploma ASI. Siempre voy paso a paso con mis sueños. Pensando en mis objetivos, me gusta ir paso a paso. Como tengo que cuidarme, trabajo mucho, pero eso me motiva mucho. A veces, con menos tiempo se puede conseguir más. También me resulta muy educativo viajar a las bodegas, conocer a los enólogos y aprender su increíble historia. También me interesaría trabajar como enólogo nómada o ayudar en la comercialización de las bodegas. Al final del camino me gustaría pasar mi tiempo viajando por el mundo haciendo formaciones para otros sommeliers y todos los trabajadores de la industria de la hospitalidad. Compartir mi pasión y mis conocimientos, así como conocer a gente de todo el mundo, serían mis sueños hechos realidad.

Maryna Revkova (Ucrania): Tras sólo 6 meses como sommelier, me convertí en vicecampeona de la «Primera Copa Internacional de Mujeres Sommeliers» y, un año después, en vicecampeona de «La mejor sommelier de Ucrania». Lamentablemente, el COVID suspendió todas las competiciones durante varios meses. Sólo a principios de este año pude reanudar las competiciones y los exámenes y aprobé el diploma de la ASI. El siguiente paso para mí será en octubre, cuando me presente al WSET 3. También tengo en mente presentarme a los exámenes de Master Sommelier, pero este año ha sido difícil debido a las restricciones de viaje.

Tawanda Marume (Zimbabue): Me gustaría llevar la bandera de nuestro país a lo más alto y ganar el premio de Mejor Sommelier del Mundo. También he puesto mis ojos en el MS y, el año que viene, en el Diploma ASI. El mayor logro para mí sería contribuir a la formación y al desarrollo de una cultura del vino en Zimbabue. La declaración fundacional de nuestra empresa es «el vino sabe mejor cuando lo entiendes» y en eso estamos trabajando, en la educación del vino para que la gente lo ponga en contexto y lo disfrute mejor.

 

ASI: ¿Qué significa para ti haber sido seleccionado para asistir al Bootcamp? ¿Cómo crees que te ayudará a alcanzar tus objetivos?

José Luis Fernandez (Canadá): Significa mucho para mí, el hecho de que me hayan elegido por encima de tantos otros candidatos igual o más merecedores, me hace sentir humilde por ello. Nunca he asistido a este tipo de Bootcamp, pero estoy más que seguro de que todo lo que haga para mejorar como persona y como profesional del vino, me va a ayudar inmensamente a conseguir mis objetivos a corto y largo plazo.

Adriaan Visser (Países Bajos):  El Bootcamp es un gran entrenamiento y motivación para seguir empujando. Estar en el Bootcamp con tantos sommeliers de ideas afines y profesores increíbles es un gran empuje para mí. El Bootcamp mejorará mis habilidades y conocimientos y esto me ayudará a ser un mejor sommelier, en el restaurante para mis clientes, para mi búsqueda del título de Master Sommelier y para los concursos.

Alexandra Aberg (Noruega): En primer lugar, me siento agradecida por la oportunidad que me ha dado La Asociación Noruega de Sommeliers al nominarme a mí, entre todas las personas, y en segundo lugar, por la emoción. Es un evento emocionante y creo que aprenderé mucho de los anfitriones y de los demás participantes. Creo que esto me convertirá en una mejor sommelier tanto en mi vida laboral como en el próximo campeonato en el que participe. Estoy muy ilusionada con este evento y con toda la experiencia y los conocimientos que tendré para llenar mi mochila. Así que gracias por seleccionarme para participar en el ASI Bootcamp, ¡será divertido!

Magdalena Sleziak (Polonia): Ser seleccionado para asistir al Bootcamp es una oportunidad increíble para mí como joven sommelier. Me siento reconocido por la Asociación de Sommeliers de Polonia. Sinceramente, es una motivación para empezar a competir en los concursos de sommeliers del país. Me lo tomo como una gran oportunidad para aprender y crecer no sólo como sommeliers sino también como persona que ha elegido su pasión como carrera.

Maryna Revkova (Ucrania): Estoy muy agradecido a mi asociación ucraniana por haberme presentado a este curso de formación y a ASI por haberme seleccionado. Esto significa mucho para mí, ya que demuestra que tengo la confianza de mis compañeros. También tengo muchas ganas de intercambiar con los mejores sommeliers y los mejores formadores, ya que mi objetivo final es ganar un concurso internacional. Este bootcamp es una oportunidad única para aprender y desarrollarse, y sin duda haré valer la oportunidad que se me ha ofrecido.

Tawanda Marume (Zimbabwe): Es un gran honor para mí, para nuestra asociación y para el país. Es una gran oportunidad para aprender de los mejores del sector y conocer otras culturas del vino. Somos una nueva sociedad de consumo de vino, por lo que será una gran oportunidad para ser guiados por los experimentados, algo que me llevaré de vuelta y compartiré con nuestra asociación, amigos y familia. Rodeado de profesionales de todo el mundo, lo que se puede aprender no tiene fin y es una experiencia única.

 

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