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Gérard Basset

Adieu, Gérard

Nous savions que cela devait arriver, même si nous tentions de ne pas y penser et que nous espérions un miracle. Au final, la violence du choc aura été entière. C’est étrange de constater à quel point on peut voir venir de loin et pourtant, se retrouver paralysé, comme un lapin pris dans les phares, quand le choc survient. Être prévenu ne fait apparemment rien pour réduire la douleur.

Au cours des dernières semaines, des centaines de personnes ont publié des milliers de statuts où l’on retrouvait unanimement les mêmes sept ou huit mots : gentillesse, humour, générosité, talent, effort, persévérance, connaissance, modestie… On ne se surprendra pas de constater que ce sont très précisément les qualités d’un sommelier idéal.

Même maintenant, il est difficile d’imaginer l’ASI sans la présence de Gérard. J’ai déjà écrit qu’il était le sommelier que tous les sommeliers aspirent à devenir, mais je me rends compte que c’était prendre mes désirs pour des réalités. Gérard était unique, non seulement à cause de ses innombrables titres et honneurs, mais parce qu’il transcendait le vin et la sommellerie. Il avait un don : une capacité de toucher les autres, de les inspirer à offrir le meilleur d’eux-mêmes, à croire en leur capacité de toujours progresser et de se battre pour réaliser leurs rêves.

C’est pourquoi nous avons décidé de dédier un bulletin complet à la mémoire de Gérard Basset et d’inviter des collègues et amis à partager anecdotes et témoignages à son sujet. Un hommage parmi plusieurs et une occasion de se souvenir de lui avec le sourire.

Alors que nous nous préparons pour le 16e Concours du Meilleur sommelier du monde ASI, qui aura lieu en mars à Anvers, il est bon de se rappeler que Gérard nous a appris à ne jamais abandonner et à travailler sans cesse pour devenir meilleur. Rassemblés en Belgique, nous aurons l’occasion de promouvoir la sommellerie partout sur la planète, avec en tête des objectifs communs d’excellence, de partage et de service.

Des réalisations à la mesure de sa détermination

Même s’il n’était pas du genre à en faire étalage, Gérard Basset a cumulé un nombre de réalisations, de prix et de reconnaissances incroyables, au fil d’une carrière de quatre décennies qui l’a vu débuter comme plongeur, avant de grimper tous les échelons vers le sommet de sa profession. Il a aussi obtenu du succès en affaires, en tant que partenaire-fondateur de la chaîne des Hôtels du Vin, en Angleterre, et comme cofondateur, avec sa femme Nina, du très admiré Hôtel Terravina, rebaptisé Spot in the Woods en 2018.

Il aura été le premier à obtenir à la fois le titre de Master of Wine et celui de Master Sommelier, un exploit qui, à lui seul, montrait bien sa maîtrise exceptionnelle de sa profession et ses connaissances tout aussi hors du commun. Mais il n’allait pas s’arrêter là, lui qui devait également décrocher un MBA en commerce du vin, ainsi qu’un MSC de l’Organisation internationale de la vigne et du vin, en plus d’agir à titre de directeur du comité technique de l’ASI, après avoir fait de même au sein de l’Academy of Food and Wine Service, au Royaume-Uni. Il a également été décoré de l’Ordre de l’Empire britannique et nommé Homme de l’année 2013 par le magazine Decanter, ainsi que Président honoraire du WSET en 2014, pour ne nommer que quelques-uns des honneurs reçus au fil des ans.

Le point culminant de sa carrière aura bien sûr été sa victoire au concours du Meilleur sommelier du monde 2010, après de longues années de cheminement dans les concours nationaux et internationaux, notamment en tant que Meilleur sommelier d’Europe, en 1996. Il était une des figures les plus respectées et les plus appréciées du monde du vin, grâce à ses connaissances profondes et diversifiées et à ses compétences impressionnantes, mais aussi grâce à sa non moins impressionnante générosité, à son sens du partage et à sa modestie. Il cherchait toujours à exceller comme nul autre, dans tous les aspects de son travail et de sa vie, et c’est ce que le monde du vin retiendra par dessus tout de lui.

Témoignages à Gérard Basset

Eric Zwiebel – Sommelier, Royaume-Uni

J’ai perdu mon mentor, mon ami, mon confident et mon père spirituel. Je connaissais Gérard depuis 20 ans. Ce qui m’a toujours impressionné, je crois, avec Gégé, c’était sa façon de présenter ou d’expliquer les choses. Quand je me préparais pour des concours, il sacrifiait toujours de son temps pour m’aider. Un jour, je lui…

Robert Joseph – Journaliste

Il y a tant d’anecdotes à propos de Gérard, mais quand je me les remémore, elles semblent très souvent réunir les trois éléments-clés de sa personnalité : sa gentillesse et sa générosité, sa curiosité et son désir d’apprendre et, bien sûr, son besoin intense de se tester constamment et de toujours atteindre de nouveaux sommets. Nous…

Paolo Basso – Meilleur sommelier du monde 2013

J’ai participé à quatre championnats mondiaux en tant que candidat, aux côtés de Gérard et comme on peut se l’imaginer, nous avons vécu plusieurs moments intenses. Le plus significatif, pour moi, a eu lieu au concours de 2010, au Chili, alors que nous nous étions rencontrés, le matin de la finale, pour nous relaxer en…

Isa Bal – Meilleur sommelier d’Europe 2008

Gérard était toujours très généreux de son temps et de ses connaissances. Je n’oublierai jamais ce moment où il avait insisté pour que nous partagions la bouteille que je venais de lui donner pour le remercier. Nous nous sommes assis sur la terrasse et nous l’avons dégustée ensemble. English Français

Philippe Faure-Brac – Trésorier de l’ASI

J’ai eu la chance de croiser Gérard Basset pour la première fois lors du Concours du Meilleur sommelier du monde organisé à Paris en 1989. Quelques mois avant la finale de Rio 1992, pour laquelle j’étais candidat représentant la France, Gérard m’a téléphoné afin de savoir si cela ne me dérangeait pas de le recevoir…

William Wouters – Président, Association des sommeliers de Belgique

En 1994 ou 1996, je ne me rappelle plus tout à fait, nous avions décidé de réunir un groupe incroyable de sommeliers de plusieurs pays au premier Hôtel du Vin, à Winchester, dans le Hampshire, à environ 90 minutes de voiture de Londres, en pleine campagne. Je crois que nous étions environ 14 sommeliers à…

Arvid Rosengren – Meilleur sommelier du monde 2016

Je pourrais raconter bien des histoires à propos de Gérard Basset. Ce dont je me souviens le plus, c’était sa chaleur et sa volonté altruiste d’aider les autres. À la fin du Concours mondial de 2013, j’étais très déçu et fâché du résultat, après avoir travaillé si fort. Je lui ai demandé des conseils, pour…

Giuseppe Vaccarini – Meilleur sommelier du monde 1978 et ex président de l’ASI

Ma première rencontre avec Gérard Basset remonte au début des années 1990, alors qu’il était candidat à des concours de sommellerie internationaux dont j’étais juge. Dès le départ, Gérard avait attiré mon attention grâce à sa grande passion et à ses connaissances hors du commun des vins, ce qui lui prédisait d’emblée un bel avenir.…

Serge Dubs – Meilleur sommelier du monde 1989

J’ai d’abord été impressionné, quand j’ai eu l’occasion de rencontrer Gérard, alors que nous étions en route vers un concours international – et pas seulement Gérard, d’ailleurs, mais l’équipe qu’il formait avec Nina. Un jour, Gérard m’a demandé s’il pouvait venir passer quelques jours à l’Auberge de l’Ill, afin d’en apprendre plus sur le métier…

Nicolas Clerc – Président, Academy of Food and Wine Service, Royaume-Uni

En janvier 2013, on m’a invité au Canada, afin de découvrir les vins de la Colombie-Britannique et de l’Ontario, et j’ai eu la chance de faire le voyage avec Gérard. Je le connaissais professionnellement, jusque-là, mais pas personnellement. Après ce voyage, nous sommes devenus des amis proches et nous avons collaboré sur de nombreux projets.…

Jancis Robinson MW – Journaliste

Peu avant la mort de Gérard, nous avions été en mesure de discuter brièvement au téléphone à propos de son livre et des éditeurs que je lui avais suggérés. Le pauvre Gérard souffrait considérablement et il avait beaucoup de mal à parler, mais il tenait absolument à s’informer des droits étrangers, en particulier en France…

Michèle Aström Chantôme – Secrétaire général de l’ASI

Gérard m’a toujours été très cher. Nous nous sommes rencontrés vers la fin des années 80 et nous nous sommes croisés quelques fois, avant que je n’aie vraiment l’occasion de le connaître, au moment où il a remporté le titre de Sommelier de l’année Champagne Ruinart du Royaume-Uni en 1992. C’est à ce moment que…

Andreas Larsson – Meilleur sommelier du monde 2007

La première fois que j’ai rencontré Gérard, en tant que jeune sommelier, j’étais impressionné et même intimidé. Au fil des ans, j’ai appris à mieux le connaître, au fur et à mesure de nos rencontres, lors des divers concours auxquels nous participions. La première fois où nous nous sommes vraiment retrouvés en tête-à-tête, c’était dans…

L’ASI aimerait remercier tous ceux et celles qui ont offert leurs hommages et leurs témoignages, ici et ailleurs. Encore une fois, toutes nos condoléances à Nina, l’épouse de Gérard, et à leur fils Romané.

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