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ASI 2021: el año del sommelier

La ASI hizo una declaración audaz el año pasado. 2021 iba a ser el «Año del sommelier».

En retrospectiva, sugerir que un año plagado de la continua inseguridad de una pandemia mundial fuera nuestro año podría haber sido atrevido. Aunque el COVID supuso una tensión continua para nuestro sector, los sommeliers de todo el mundo demostraron su determinación y pasión por su trabajo. Esto quedó demostrado en noviembre en nuestro Concurso ASI Mejor Sommelier de Europa y África, celebrado en Chipre, en el que sommeliers voluntarios de todo el mundo unieron sus fuerzas a las de nuestros extraordinarios anfitriones de Chipre para llevar a cabo un evento mágico. William Wouters, Presidente de la ASI, afirma que «en este espectacular concurso, un candidato no anunciado, Salvatore Castano, de Italia, no sólo se proclamó campeón, sino que demostró que la humildad y el encanto siguen ocupando un lugar en lo más alto del podio de los ganadores».

A lo largo del año pasado, la administración de la ASI se encargó de construir una comunidad más fuerte y una asociación que hiciera más hincapié en la educación y la comunicación.

En el ámbito de la educación, esto se puso de manifiesto con el lanzamiento de nuestras Directrices ASI. Estas directrices requirieron una inmensa cantidad de trabajo y cooperación por parte de nuestros Comités de Concursos de Sommeliers, Educación y Exámenes.  Sin embargo, su arduo trabajo y fortaleza dieron como resultado un documento base que proporcionará los fundamentos del conocimiento para los sommeliers de todo el mundo. Según el Director del Comité de Educación de la ASI, Sören Polonius «Después de más de dos años de trabajo, con la participación de más de 20 personas en todo el mundo, tenemos un instrumento, una herramienta que ayudará a los sommeliers a formarse y prepararse para los exámenes y concursos, convirtiéndose en mejores personas en su profesión. También servirá de guía para nuestros evaluadores, ayudándoles a evaluar los exámenes y concursos de manera uniforme, a nivel mundial.
Durante mucho tiempo hemos visto a los sommeliers andando a tientas en la oscuridad, intentando adivinar lo que los evaluadores querían ver de ellos. Al publicar las directrices, hemos dado la oportunidad a todos los sommeliers del mundo igualar las puntuaciones entre los rangos y hacer que los exámenes y concursos sean más justos.

Hemos hecho una comunidad global más inclusiva, menos exclusiva, dejando que todos se suban al tren. Con este trabajo realizado, confío en ver un nuevo amanecer para nuestra profesión.
Estoy muy ilusionado y espero con ilusión lo que nos depara el futuro, ya que este será un documento vivo, con posibilidades de desarrollarse y ampliarse.
Le debo una gran gratitud a mucha gente por haber hecho esto posible, y creo que tengo a bastantes sommeliers  detrás de mí cuando digo GRACIAS a todas las personas involucradas en este proyecto de larga duración.

Este año la Navidad ha llegado antes».

 

Este mes pasado, la ASI dio un gran paso adelante para dar vida a esas directrices, mediante la producción de vídeos tutoriales. La Subdirectora General de la ASI, Julie Dupouy, hizo una demostración de las distintas habilidades de servicio que se muestran en la serie de vídeos. Según ella, » Creo que la creación de los nuevos vídeos tutoriales de ASI es increíblemente importante para la comunidad de sommeliers. La demostración y explicación correctas de estos procesos fundamentales sirven para fomentar la confianza tanto de los  sommeliers en ciernes como de los ya establecidos. Es esta confianza, junto a la mesa, la que conduce a una experiencia positiva y memorable tanto para los invitados como para los sommeliers».

La ASI también ha lanzado dos nuevas certificaciones que servirán como pasos en el camino de nuestros jóvenes sommeliers mientras trabajan para conseguir el prestigioso Diploma ASI. La Certificación ASI 1 evalúa las competencias que cubren los conocimientos internacionales aceptados que requiere un sommelier asistente para desempeñar sus funciones adecuadamente, mientras que la obtención de la Certificación ASI 2 representa la demostración de las competencias de un sommelier. Sobre las nuevas certificaciones, el director del Comité de Exámenes de la ASI, Giuseppe Vaccarini, afirma que «la ASI es la única asociación internacional que posee los conocimientos del sommelier y dispone de todas las herramientas para comunicar la profesión. Las dos nuevas certificaciones se dirigen a los jóvenes, a los estudiantes y a los que pretenden acceder a la profesión. El objetivo es apasionarles ofreciéndoles las herramientas necesarias para entrar de inmediato en el mundo de los sommeliers y abrirles las puertas de una fantástica carrera.»

Otro gran logro fue el lanzamiento del ASI Bootcamp en Varsovia en septiembre. La monumental tarea de crear un programa de formación intensiva de alto nivel para sommeliers recayó en los hábiles hombros del Vicepresidente de ASI Europa, Piotr Kamecki, y de la argentina María Laura Ortiz. Tras meses de preparación, un contingente de más de 40 sommeliers de alto nivel procedentes de toda Europa y África se reunió durante más de dos días de formación intensiva. Las clases magistrales y las clases magistrales de los socios fueron impartidas por un grupo de expertos del mundo del vino, como Miguel Torres Jr. y Harry Symington, junto con un grupo de instructores de la ASI, como Raimonds Tomsons (Letonia), Hee Sung Park (Corea del Sur), Sören Polonius (Suecia), Heidi Mäkinen MW (Finlandia), Marc Almert (Alemania), Piotr Pietras MS (Polonia), Veronique Rivest (Canadá), Mattia Antonio Cianca (Italia) y Fabrice Sommier (Francia).

Según Kamecki, «los Bootcamps de la ASI constituyen un campo de entrenamiento para nuestros mejores sommeliers, y especialmente para aquellos que aspiran a competir al más alto nivel. Con Varsovia ya superada, ASI espera su próximo Bootcamp en Asia y América en 2023.»

Este año pasado, ASI también puso en marcha nuevas estrategias de comunicación centradas en la creación de una comunidad de sommeliers y socios. ASI se encargó de situar a los sommeliers en el mismo escenario que los grandes enólogos, comunicadores del vino y educadores del mundo. ASI logró esto y mucho más a través de boletines informativos, contenidos de la página web, mesas redondas y esfuerzos en las redes sociales. Los esfuerzos ampliados en todas las áreas vieron los objetivos de rendimiento clave.

Si bien la nueva mesa directiva de ASI pretende medir su éxito en función de los resultados clave, el Presidente de ASI, William Wouters, afirma que «también tenemos que medir nuestro éxito en función del impacto en nuestra comunidad. Este último año hemos acogido la diversidad de nuestro mundo de sommeliers y hemos escuchado las necesidades de nuestras asociaciones individuales. El resultado ha sido un cambio de cultura en la ASI. Mientras celebramos las fiestas con nuestras familias, recordemos que nosotros, como comunidad de sommeliers, también somos una familia. Sigamos apoyándonos mutuamente para crecer y abrazar la diversidad de todos nuestros miembros».

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