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Presentamos a Salvatore Castano: el humilde campeón de ASI

Salvatore Castano ha obtenido recientemente el título de ASI Mejor Sommelier de Europa y África, superando a un grupo de sommeliers de gran talento. Sin embargo, a pesar de ser la decimocuarta persona en conseguir el título, la humildad de Castano sigue resonando. Su carácter amable y su humor despreocupado conquistaron al público del Teatro Rialto de Limassol en la final del concurso celebrada el mes pasado en Chipre. ASI preguntó a Salvatore sobre su logro y cómo se preparó para el concurso.

 

ASI: ¿Qué le impulsó a empezar a trabajar en el mundo de la hospitalidad?

Salvatore: Empecé a trabajar en la hospitalidad en Sicilia a la edad de 15 años, sólo durante el verano, por supuesto, ya que todavía iba a la escuela. Me gustaba mucho trabajar en este sector, así que después de graduarme, tomé la decisión de viajar y trabajar en restaurantes de todo el mundo. Al trabajar en varios hoteles y restaurantes de primera categoría, naturalmente sentí mucha curiosidad por los vinos y los espirituosos, así que decidí hacer algunos cursos y mejorar mis conocimientos sobre ellos.

 

ASI: ¿Qué le inspiró a dar el siguiente paso y estudiar para el examen de la Court of Master Sommeliers?

Salvatore: Cuando llegué a Londres, estuve trabajando con algunos sommeliers que ya habían empezado el programa de la Court of Master Sommeliers. Como me gusta desafiarme a mí mismo, y sabía que era un examen difícil, decidí ir a por él. Me gusta desafiarme a mí mismo cada día. Espero que algún día me convierta en uno de los menos de trescientos Master Sommeliers que hay en el mundo.

 

ASI: Descríbanos cómo se preparó para el examen ASI Mejor Sommelier de Europa y África.

Salvatore: Me levantaba muy temprano por la mañana para estudiar antes de ir a trabajar. Casi todos los días hacía catas a ciegas de vinos y los espirituosos. Para ello, afortunadamente, contaba con el apoyo de varios amigos del sector en los alrededores de Londres, donde ahora vivo. Cuando faltaban unas semanas para el concurso, empecé a entrenar para los escenarios de servicio, para estar preparado para cualquier tipo de tarea que se nos pidiera.

 

ASI: Parecía usted tranquilo durante las semifinales y la final. ¿Fue así, de hecho, o estaba usted interiormente nervioso?

Salvatore: Por supuesto que estaba nervioso, pero sólo quería divertirme y disfrutar del momento, así que quizás esa fue la razón por la que exteriormente parecía tan relajado.

 

ASI: Mucha gente comentó que usted era un sommelier que les gustaría que les atendiera. ¿Cómo reaccionas a este comentario?

Salvatore: Me alegra mucho escuchar este comentario. Sólo intentaba ser yo mismo y actuar como si estuviera sirviendo a clientes reales en mi restaurante. Quería que, como cualquier cliente, se lo pasaran bien.

 

ASI: ¿Cómo se preparará para los el Concurso Mejor Sommelier del Mundo?

Salvatore: Sé que tendré que entrenar aún más que para el Concurso ASI Mejor Sommelie del Mundo. Ya sé que no va a ser fácil, ya que todos los «mejores de los mejores» van a estar allí, pero esto también me da una gran motivación para esforzarme más.

 

ASI: ¿Qué es lo siguiente para Salvatore?

Salvatore: Ganar este título significa mucho para mí, ya que después de mucho trabajo y mucho tiempo de estudio por fin he conseguido algo notable. Dicho esto, creo que tengo que mantener los pies en el suelo, porque este título no cambia quién soy ni de dónde vengo. Lo primero que aprendí cuando me hice sommelier fue a ser siempre humilde y a no olvidar nunca el pasado.

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