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¿Recuerdas cuando…? Octubre en ASI

Desde la primera noche, el tono estaba marcado. Estábamos en el Japón tradicional… Como nos imaginamos el país, visto desde el exterior.

Saiko Tamura-Soga, Vicepresidenta de la ASI para Asia y Oceanía, y coorganizadora del evento con Shinya Tasaki, recuerda, junto a Michèle Chantôme, estos intensos momentos:

 

«La Asociación de Sommeliers de Japón siempre hizo hincapié en la importancia de crear un entorno libre de estrés para los competidores, y diseñó el programa para que no fuera una carga demasiado pesada para ellos, pero para que todas las delegaciones tuvieran la oportunidad de experimentar plenamente la hospitalidad japonesa, Kioto y la cultura japonesa.

Dimos la bienvenida a todas las delegaciones con un espectáculo de danza a cargo de maikos (futuras geishas), seguido de un Kagami-biraki, una ceremonia de apertura de barriles de sake, que se cree que trae buena suerte al romper la tapa. Por supuesto, una visita a Kioto no estaría completa sin una visita a la destilería Suntory Yamazaki, especialmente para los sommeliers. Así que organizamos una clase magistral y una cata (¡incluyendo el Yamazaki de 18 años!) dirigida por el Sr. Torii, el maestro mezclador y miembro de la familia fundadora de Suntory.

Y tras unos días de tensión, la última noche del concurso terminó con una agradable actuación de Wadaiko, los tambores japoneses. Además, uno a uno, cada uno de los concursantes recibió un regalo conmemorativo de Tadashi Agi, los autores del famoso manga Drops of God».

 

En cuanto a la competición propiamente dicha, concluyó con un podio exclusivamente asiático tras una serie de pruebas de muy alto nivel. Wataru Iwata, de Japón, fue coronado como Mejor Sommelier de Asia y Oceanía 2018. En segundo lugar quedó Kam Fung Reeze Choi, de China, seguido del malayo Justin Ho Li Vern.

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