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Salvatore Castano : l’humble champion de l’ASI

Salvatore Castano a récemment obtenu le titre de Meilleur Sommelier ASI pour l’Europe et l’Afrique, surpassant ainsi un groupe de sommeliers talentueux. Pourtant, bien qu’il ne soit que le 14ème à obtenir ce titre, l’humilité de Castano continue de résonner. C’est sa grâce naturelle   et son humour qui ont conquis le public du théâtre Rialto de Limassol, lors de la finale du concours qui s’est tenue le mois dernier à Chypre. L’ASI a interrogé Salvatore sur sa réussite et sur la façon dont il s’est préparé au concours.

 

ASI : Qu’est-ce qui vous a poussé à travailler dans le monde de l’hôtellerie et de la restauration ?

Salvatore : J’ai commencé à travailler dans l’hôtellerie en Sicile à l’âge de 15 ans, uniquement pendant l’été, bien sûr, car j’étais encore à l’école. À l’époque, j’aimais vraiment travailler dans ce secteur, alors après avoir obtenu mon diplôme, j’ai pris la décision de voyager et de travailler dans des restaurants du monde entier. En travaillant dans plusieurs grands hôtels et restaurants, je suis naturellement devenu très curieux des vins et des spiritueux, et j’ai donc décidé de suivre quelques cours pour améliorer mes connaissances dans ce domaine.

 

ASI : Qu’est-ce qui vous a poussé à passer à l’étape suivante et à préparer l’examen de la Court of Master Sommeliers ? 

Salvatore : Lorsque je suis arrivé à Londres, je travaillais avec quelques sommeliers qui avaient déjà commencé le programme de la CMS. Comme j’aime me lancer des défis et que je savais que l’examen était difficile, j’ai décidé de le passer. J’aime me lancer des défis chaque jour. J’espère qu’un jour je deviendrai l’un des moins des quelque 300 MS dans le monde.

 

ASI : Comment vous vous êtes entraîné pour le concours du Meilleur Sommelier d’Europe & d’Afrique de l’ASI ?

Salvatore : Je me levais très tôt le matin pour étudier avant d’aller travailler. Presque tous les jours, je faisais des dégustations à l’aveugle de vins et de spiritueux. Pour ce faire, j’étais heureusement soutenu par plusieurs amis du secteur dans les environs de Londres, où je vis maintenant. À quelques semaines du concours, j’ai commencé à m’entraîner à des scénarios de service, afin d’être prêt à toute sorte de tâche qui pourrait nous être demandée.

 

ASI : Vous sembliez à l’aise pendant les demi-finales et la finale. Était-ce vraiment le cas ou étiez-vous intérieurement nerveux ?

Salvatore : Bien sûr, j’étais nerveux, mais je voulais juste m’amuser et profiter du moment, donc c’est peut-être la raison pour laquelle je semblais si détendu extérieurement.

 

ASI : Beaucoup de gens ont dit que vous étiez un sommelier qu’ils aimeraient avoir à leur service. Comment réagissez-vous à ce commentaire ?

Salvatore : Je suis très heureux d’entendre ce commentaire. J’essayais juste d’être moi-même et de faire comme si je servais de vrais clients dans mon restaurant. Je voulais qu’ils passent un bon moment, comme tous les clients.

 

ASI : Comment allez-vous vous préparer pour le concours du Meilleur Sommelier du Monde ?    

Salvatore : Je sais que je vais devoir m’entraîner encore plus dur que pour le concours ASI du Meilleur Sommelier d’Europe & d’Afrique. Je sais déjà que ce ne sera pas facile, car tous les « meilleurs des meilleurs » seront là. Mais cela me donne aussi une grande motivation pour me dépasser.       

 

ASI : Quelle est la prochaine étape pour Salvatore ?

Salvatore : Gagner ce titre signifie beaucoup pour moi, car après beaucoup de travail et une longue période d’études, j’ai enfin réussi quelque chose de notable. Cela dit, je pense que je dois garder les pieds sur terre, car ce titre ne change ni qui je suis, ni d’où je viens. La première chose que j’ai apprise en devenant sommelier, c’est de toujours rester humble et de ne jamais oublier le passé.

 

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