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Découvrez le Portugal : plus de 250 cépages indigènes

Le Portugal compte plus de 250 cépages indigènes à explorer, ainsi qu’un incroyable éventail de clones au sein de chacune de ces variétés. C’est cette diversité même qui place le Portugal en bonne position pour faire face aux futurs changements climatiques et à un consommateur plus intéressé par l’exploration de nouveaux cépages. Nous avons demandé à Dirceu Vianna Junior, premier homme d’Amérique du Sud à obtenir le titre de Master of Wine (2008), et lauréat du Prix Viña Errazuriz d’excellence pour le journal Business of Wine, de nous faire part de ses réflexions sur les cépages autochtones du Portugal. Après trois décennies d’expérience dans différents secteurs de l’industrie du vin, il a fondé Vianna Wine Resources, une société qui conseille les entreprises du secteur du vin en Europe, en Afrique et en Amérique du Sud. Il est également juge en matière de vin, éducateur, écrivain et intervient régulièrement lors d’événements viticoles dans le monde entier.

 

ASI : Les producteurs du monde entier reviennent aux cépages autochtones pour diverses raisons. Pensez-vous que l’attachement du Portugal aux cépages indigènes lui donne un avantage par rapport à d’autres pays, régions qui ont peut-être plus largement accepté les cépages internationaux dans les années 80, 90 et 2000 ?

Dirceu Vianna Junior: Alors que nous commençons à voir des consommateurs qui s’intéressent et s’impliquent davantage dans la valorisation des produits vinicoles exotiques, ayant une provenance et de belles histoires, le Portugal est certainement un des pays bien positionné pour répondre au besoin de vins authentiques et offrant une valeur exceptionnelle. Jusqu’à présent, il a été difficile de vendre des vins issus de cépages moins connus, mais à mesure que l’appétit pour les choses nouvelles et intéressantes augmente, je vois que cela devient un avantage. Le défi en termes de marketing et de communication est de se concentrer sur les bons cépages, car il y en a tellement parmi lesquels choisir.

ASI : L’une des raisons pour lesquelles les producteurs de vin reviennent aux cépages indigènes/ancestraux est une réaction au changement climatique. Selon vous, comment le Portugal, dans son ensemble, se positionne-t-il face aux changements climatiques à venir grâce à la richesse de ses cépages indigènes ?

Dirceu Vianna Junior: Le Portugal est bien pourvu puisqu’il dispose de plus de 250 cépages à explorer, sans parler d’un incroyable éventail de clones au sein de chacune de ces variétés. Par exemple, seul un petit nombre de clones de Touriga Nacional est utilisé. Ce cépage compte des centaines de clones qui peuvent être explorés à des fins différentes. En outre, les variétés blanches comme Avesso, Arinto, Encruzado et Rabigato ainsi que les rouges comme Tinta Grossa, Sousão et Tinta Cão sont capables de conserver de bons niveaux d’acidité dans des conditions chaudes. Ces variétés seront de bonnes armes pour surmonter la menace du changement climatique à l’avenir. Il est intéressant de savoir que la majorité de ces variétés et leurs clones ont été étudiés, catalogués et sont conservés par une institution compétente appelée Porvid. Il reste encore du travail à faire pour améliorer notre niveau de connaissance de ces variétés et de ces clones, mais en général, je pense que le Portugal est mieux préparé contre le changement climatique que la plupart des autres pays producteurs de vin. C’est une bonne nouvelle pour le consommateur, car il y a une promesse continue de vins passionnants.

ASI : Constatez-vous un changement de cépage dans certaines de vos régions, d’un cépage indigène à un autre ou de cépages internationaux à des cépages indigènes ?

Dirceu Vianna Junior: Certainement. Le Portugal est un pays dynamique et les producteurs ne restent pas immobiles. Il y a un peu de tout au Portugal. Les régions traditionnelles comme le Douro et le Dão semblent préférer conserver leurs variétés locales, ce qui est formidable. Oui, il est possible de trouver de la Syrah et même du Grüner Veltliner dans le Douro, mais c’est une exception. Il y a une plus grande pénétration des variétés internationales comme le Sauvignon, le Chardonnay, la Syrah, etc. dans des régions comme la péninsule de Setubal, Lisboa et Alentejo. Quoi qu’il en soit, je ne considère pas ces plantations de variétés internationales comme un changement majeur, mais comme des ajouts au riche éventail de variétés indigènes que possède le Portugal, et elles resteront une petite proportion des plantations à l’avenir.

 

ASI : Le Portugal abrite des centaines de cépages indigènes. Certains comme le Touriga Nacional et l’Alvarinho, par exemple, sont très connus. Pensez-vous qu’une attention accrue sera accordée à certains de vos cépages indigènes moins connus ? Même si le Portugal compte des centaines de cépages indigènes, pensez-vous qu’il y en a encore qui poussent à l’état sauvage ou qui font partie de complantation sur le terrain et qui pourraient devenir plus importants à l’avenir ?

Dirceu Vianna Junior:  J’aimerais croire que ce sera le cas. Le Portugal est un pays de petits producteurs. Les coûts de production sont élevés ; il serait donc peu judicieux d’essayer de concurrencer d’autres pays producteurs de vin où le coût de la terre et de la main-d’œuvre est moins élevé. Pour être durable, le Portugal doit continuer à se concentrer sur la production de vins authentiques, différents et d’une grande valeur. Avec un tel nombre de variétés, il y a tellement de choses à explorer. Peu importe le nombre de fois où je visite le Portugal, j’apprends toujours quelque chose de nouveau et je goûte des variétés dont j’ignorais l’existence, comme le Vital, le Jampal, le Folgasão, etc. C’est vraiment passionnant pour les acheteurs et les sommeliers, et je suis sûr qu’ils joueront un rôle essentiel pour aider les consommateurs à découvrir nombre de ces joyaux à l’avenir.

 

ASI : Observez-vous des tendances dans la vinification en ce qui concerne les cépages indigènes ? Par exemple, trouvez-vous des producteurs qui s’éloignent de la barrique et adoptent des cuves de fermentation et de vieillissement moins évasives dans le but de mettre en valeur le cépage et le terroir ?

Dirceu Vianna Junior: Cela semble être le cas et je pense qu’il est logique d’explorer de nouvelles variétés en utilisant des techniques de vinification plus douces afin que le producteur puisse mieux identifier les caractéristiques du cépage. C’est une partie importante du processus d’apprentissage qui peut conduire à des développements et à des vins passionnants. Cela ne signifie pas nécessairement que la vinification sans intervention est la bonne chose à faire à long terme, car certaines variétés se comportent mieux dans le chêne, en particulier dans des récipients plus grands et plus anciens où le chêne ajoute de la texture et de la complexité sans obscurcir le caractère variétal. C’est le cas de l’Encruzado, par exemple. Il s’agit d’un merveilleux cépage blanc du Dão qui, lorsqu’il est jeune et non boisé, est souvent neutre et manque de charme. Il se comporte merveilleusement bien lorsqu’il est vinifié avec une légère touche de chêne et qu’on lui permet de se développer en bouteille. Certains professionnels ont tendance à penser que les interventions pendant la vinification sont mauvaises. Je suis en faveur de l’expérimentation afin d’accumuler des connaissances qui aident à prendre des décisions basées sur les faits et la science. Il est bon d’intervenir le moins possible, mais le vigneron doit s’assurer que le vin est sain, cohérent et qu’il donnera du plaisir aux consommateurs.

 

ASI : Quel est le rôle du sommelier pour faire connaître les cépages autochtones au consommateur final ? Avez-vous constaté que les sommeliers sont réceptifs aux vins portugais issus de ces cépages autochtones ?

Dirceu Vianna Junior: Le rôle du sommelier pour raconter l’histoire des cépages autochtones au consommateur est essentiel. Découvrir quelque chose de nouveau fait partie de l’expérience d’un repas au restaurant, mais la plupart des consommateurs n’ont pas les connaissances ou la confiance nécessaires pour se lancer par eux-mêmes. Les meilleurs sommeliers, ceux qui combinent la curiosité pour la nouveauté avec l’humilité de toujours apprendre, sont incroyablement réceptifs et souvent surpris par ce que le Portugal peut offrir.

 

ASI : Compte tenu de l’attachement du Portugal aux cépages indigènes, pensez-vous que cela a donné au Portugal un avantage en termes d’établissement de liens bien connectés entre les cépages indigènes et les accords alimentaires locaux ? Quels sont les accords classiques entre les cépages autochtones et les mets locaux ?

Dirceu Vianna Junior: Le Portugal a une réputation et des liens bien établis entre les cépages indigènes et les accords mets et vins locaux. L’un des exemples classiques vient de Bairrada où le cochon de lait rôti est servi avec un Blanc de Noirs effervescent élaboré à partir de Baga qui aide à rafraîchir et à nettoyer le palais. Un autre exemple d’association entre un cépage indigène et un aliment local vient du nord du pays. L’anguille lamproie, dont la saison s’étend généralement de janvier à avril, est servie avec des vins rouges de Vinhão à la couleur intense, fruités, légers et croquants.  Cela dit, il est important d’avoir l’esprit ouvert et d’explorer le vin portugais avec tout type de nourriture disponible dans le monde. La gamme d’arômes, de saveurs, de textures et les différents niveaux d’acidité sont compatibles avec la plupart des types de cuisine. C’est ce qui rend le Portugal si spécial et nos métiers si intéressants.

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