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La búsqueda de la sostenibilidad en California: el camino hacia 2045

Desde que se unió a ASI como Socio de Oro, California Wine ha sido un socio activo en la promoción no sólo de California, sino del compromiso de la organización de ser líderes en diversidad, educación y sostenibilidad en el escenario mundial del vino. Con cerca de 4,000 bodegas y cerca de 6,000 viticultores en California que generan más de 100,000 millones de dólares de impacto económico, la industria del vino de California es enorme. Guiar a una industria tan inmensa en cuestiones como la sostenibilidad, un pilar de la organización que coincide con el compromiso del estado de California de garantizar que el sistema eléctrico del estado esté libre de carbono para 2045, es un equipo muy dedicado.

Honore Comfort es la Vicepresidenta de Marketing Internacional de California Wine, Honore se basa en sus 18 años de experiencia en marketing internacional del vino, gestión de asociaciones y estrategia de marca para promover las ventas de exportación de los vinos de California, al tiempo que construye la marca de los vinos de California a escala mundial. Durante casi diez años, Honore fue directora ejecutiva de Sonoma County Vintners, una organización de marketing comercial para las bodegas del condado de Sonoma. Anteriormente, en Foster’s Wine Estates Americas (ahora Treasury Wine Estates), la Sra. Comfort era responsable de la comercialización de varias marcas de vino internacionales en el mercado norteamericano, como Penfolds y Rosemount Estate.  En 2015, Honore se unió a Brack Mountain Wine Company, una bodega de tamaño medio de nueva creación, donde se desempeñó como presidente y supervisó las ventas y el marketing, el desarrollo de la marca y la estrategia comercial.

ASI realizó una entrevista con Honore para determinar cómo California Wine y la industria vinícola de California están desempeñando un papel en la reducción de la huella de carbono de nuestra industria.

 

ASI: ¿Cómo apoya el Instituto del Vino de California la viticultura sostenible con un objetivo de neutralidad de carbono?

Honore Comfort: California Wine comenzó este proceso hace más de veinte años, cuando el Wine Institute se asoció con la California Association of Winegrape Growers (CAWG) para establecer el California Sustainable Winegrowing Alliance (CSWA). La misión de la CSWA, una asociación única entre dos organizaciones sin ánimo de lucro, es fomentar la adopción de prácticas vitivinícolas sostenibles y comunicar el liderazgo mundial de la industria vitivinícola de California a través de la educación, la divulgación, la certificación y las asociaciones.  Desde entonces, la CSWA ha desarrollado el Programa de Viticultura Sostenible (SWP), que se basa en el libro de trabajo del California Code for Sustainable Winegrowing.

Sirve de guía completa para las prácticas sostenibles en todos los aspectos de las operaciones de los viñedos y las bodegas, y se basa en el principio de la triple cuenta de resultados para garantizar que los viñedos y las bodegas de California sean respetuosos con el medio ambiente, económicamente viables y socialmente equitativos. El libro de trabajo aborda los criterios ecológicos, económicos y de equidad social a través de un conjunto integrado de 15 capítulos y 191 criterios, que incluye un sistema incorporado con métricas para medir el rendimiento.  El Código para la Viticultura Sostenible se utiliza como base para la autoevaluación, la evaluación por parte de terceros y, en última instancia, la certificación de los viñedos y bodegas de California. Además del Código, la CSWA ha organizado más de 660 talleres educativos para casi 17,000 viticultores participantes y ha desarrollado cientos de herramientas y recursos educativos.

A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo el Código y otros esfuerzos de sostenibilidad del vino de California han contribuido a fomentar la adopción de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el secuestro de carbono, dos de los elementos clave en el camino hacia la neutralidad del carbono. Muchos de los capítulos incluidos en el California Code of Sustainable Winegrowing y los requisitos para la certificación están relacionados con la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento del secuestro de carbono. Algunos ejemplos son la eficiencia en el uso de la energía y el agua, la gestión del suelo, la gestión integrada de plagas, las compras sostenibles y la calidad del aire.

  • La última edición del Código incluye criterios adicionales y contenidos educativos que ayudan a los viñedos y a las bodegas a avanzar hacia la neutralidad del carbono. Además, la CSWA ha creado recientemente un nuevo informe de «inteligencia climática» para ayudar a los viticultores a seguir y mejorar las prácticas relacionadas específicamente con la mitigación y adaptación al cambio climático.
  • La amplitud de la sostenibilidad -que incluye no sólo la protección de los cultivos y la gestión del suelo, sino también la eficiencia en el uso de la energía y el agua, la calidad del aire, los recursos humanos y los vecinos, entre otras muchas áreas relacionadas con el cambio climático- la convierte en el enfoque más eficaz para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse al cambio.
  • Wine Institute y CSWA trabajaron con socios internacionales de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica para desarrollar un protocolo de gases de efecto invernadero (GEI) para medir las emisiones de gases de efecto invernadero de bodegas y viñedos.
  • Wine Institute realizó un estudio sobre la huella de carbono del vino de California para identificar las áreas con más oportunidades de mejora para reducir las emisiones de GEI de un viñedo o una bodega (por ejemplo, el envasado, el nitrógeno aplicado en los viñedos, el uso de electricidad y la distribución).
  • La CSWA publicó una herramienta en línea de medición del rendimiento para ayudar a los viticultores y bodegueros de California a medir, seguir y mejorar su uso de los recursos naturales y reducir su huella de carbono a lo largo del tiempo.
  • La CSWA calibró y validó el modelo informático DNDC (DeNitrificación-DeComposición) para los viñedos de California con el fin de comprender la capacidad del suelo de los viñedos para secuestrar (capturar y almacenar) carbono. El modelo simula el ciclo del carbono y del nitrógeno entre el suelo, el aire y los cultivos, así como las interacciones entre el clima local, los suelos locales y las prácticas de gestión in situ para simular las emisiones y el consumo de gases dentro del entorno del suelo. Una herramienta simplificada de DNDC está integrada en la métrica de GEI del viñedo.

Hasta la fecha, más del 55% de los viñedos de California, es decir, más de 300,000 acres de viñedos de uva, se cultivan de forma sostenible, y el 33% de los acres de viñedos de California están certificados como sostenibles. Más del 80% del vino de California se produce en una bodega sostenible certificada, y 113 millones de botellas de vino producidas cada año llevan la marca de sostenibilidad certificada en la etiqueta.

Para conseguir la certificación del programa de viticultura sostenible certificada de California se requieren requisitos previos en los viñedos y las bodegas, entre los que se incluyen muchos directamente relacionados con el cambio climático -por ejemplo, la gestión del nitrógeno, la conservación/eficiencia del uso del agua y la energía en los viñedos- y la medición y el seguimiento de la eficiencia del uso de la energía y el agua en las bodegas y las emisiones de GEI, así como la eficiencia del uso del agua en los viñedos y el nitrógeno aplicado.

El programa de viticultura sostenible de California crece cada año con más viñedos y bodegas que realizan autoevaluaciones y proceden a la certificación. Mediante la integración de prácticas climáticamente inteligentes que conducen a la neutralidad del carbono, el Instituto del Vino de California y la Asociación de Viticultores de California están educando y guiando activamente a los viticultores y viñedos hacia un futuro sostenible y con cero emisiones de carbono.

 

ASI: ¿Cómo una industria como la californiana, con importantes exportaciones (nacionales e internacionales), encuentra formas de reducir el impacto del transporte y los envases en el cambio climático?

Honore Comfort: El transporte es una de las áreas más difíciles de abordar en la industria mundial del vino, no sólo para California, sino para todas las regiones vinícolas del mundo y para muchos otros bienes de consumo. Una de las razones es la dependencia de otros socios cuyas decisiones y prácticas no podemos controlar, aparte de la elección que hacemos de las empresas de transporte.

Por ello, el primer paso es centrarse en lo que las bodegas pueden controlar, es decir, el envasado, incluido el vidrio ligero, las opciones de envasado alternativas, como las latas y los tetra packs, y los materiales de envío de las cajas. California es un centro de innovación y tecnología, y nuestra industria vitivinícola aprovecha las oportunidades de experimentar y trabajar con socios para desarrollar nuevas soluciones en torno a los envases, como las botellas de plástico revestidas de vidrio, las botellas ligeras y los materiales reciclados. La mejora de los procesos y programas de reciclaje es un objetivo importante, sobre todo para el Instituto del Vino de California, que se centra en la política estatal y federal.

Además, los envases de vidrio fabricados en California deben tener un 35% de contenido reciclado, con pocas excepciones. Hasta la fecha, California tiene el mayor requisito de contenido reciclado que cualquier otro estado. Uno de nuestros mayores retos en este frente es la disponibilidad de vidrio reciclado para cumplir o superar ese requisito.

El transporte sigue siendo uno de los aspectos más difíciles de las prácticas climáticamente inteligentes. En California estamos trabajando activamente para empezar a abordar estos retos con avances y la adopción de prácticas como el envío a granel y el embotellado más cerca del punto de venta, la electrificación de las flotas de camiones y el apoyo activo a esfuerzos más amplios para mejorar los sistemas de transporte por camión, ferrocarril, transporte marítimo y aéreo de manera significativa.

 

ASI:  ¿Cómo ayuda su organización a que todas las bodegas se conviertan en mejores guardianes del medio ambiente?

Honore Comfort: El Wine Institute ha lanzado recientemente una iniciativa de acción climática para desarrollar objetivos que demuestren el compromiso de la industria vinícola de California con las prácticas sostenibles y la acción climática beneficiosa para los consumidores, los medios de comunicación y el comercio de todo el mundo. La iniciativa se centra en tres tareas principales:

Tarea 1: Construir la comprensión  

  • Comparar los compromisos de los grupos internacionales de la industria del vino y de otros grupos con respecto a la acción climática (por ejemplo, objetivos de reducción de GEI) y evaluar el progreso de California hasta la fecha en comparación con otras regiones e industrias del vino
  • Identificar programas y prácticas de reducción de emisiones para las bodegas de California que se ajusten a los posibles objetivos de acción climática

Tarea 2: Colaborar y alinear

  • Desarrollar una serie de posibles objetivos de acción climática y plazos que conduzcan a apoyar el compromiso del estado en 2045
  • Celebración de talleres con las principales partes interesadas para debatir los posibles objetivos de acción climática y su interacción con los esfuerzos de comunicación internacionales

Tarea 3: Crear la ruta

  • Desarrollar un proyecto de hoja de ruta para la acción climática del vino de California que incluya recomendaciones sobre:
    • Acciones específicas necesarias para alcanzar los objetivos
    • Traducir el progreso basado en la práctica en medidas de rendimiento
  • Desarrollar un plan para gestionar y supervisar el progreso, incluyendo indicadores clave de rendimiento (KPI) y la presentación de informes

Actualmente, hemos completado la Tarea 1 y estamos avanzando en la Tarea 2. Esperamos presentar una hoja de ruta para la industria del vino de California, tal y como se indica en la Tarea 3, a principios de 2022.

 

ASI: ¿Qué importancia tiene educar al comercio en materia de sostenibilidad?

Honore Comfort: La educación para el comercio es fundamental: los sommeliers son una conexión directa entre las bodegas y los viticultores y los consumidores de vino. El interés y el compromiso de los consumidores sobre la sostenibilidad, específicamente en relación con el vino, está creciendo y nuestros socios en el comercio son una parte esencial de la satisfacción de la curiosidad por parte de los consumidores. Recientes estudios de consumo de Wine Intelligence señalan varias tendencias clave a nivel mundial:

  • El 71% de los consumidores de vino de EE.UU. indicaron que considerarían comprar vino producido de forma sostenible en el futuro.
  • Nueve de cada 10 Millennials están «dispuestos a pagar más» por el vino sostenible. Los consumidores más jóvenes -Millenials y Gen Z en edad de beber- ven la sostenibilidad como algo cada vez más importante y tienen una fuerte afinidad hacia las certificaciones de vino sostenible.
  • Las certificaciones de sostenibilidad pueden proporcionar señales visuales claras y sencillas o secciones claramente identificadas en una tienda que atraigan a los consumidores que buscan vino sostenible.

Una encuesta comercial realizada por Full Glass Research en 2019, utilizando el Wine Opinions Trade Panel, indica lo importante que es el comercio en esta relación y en ayudar a que los vinos producidos de forma sostenible sean más accesibles y comprendidos por los consumidores:

  • El 82% del comercio respondió que las prácticas sostenibles son un factor frecuente u ocasional a la hora de elegir un vino para comercializar o vender a los clientes. Sólo el 3% respondió «nunca».
  • El 73% considera que la demanda de vino producido de forma sostenible ha aumentado en los últimos cinco a diez años y un poco más piensa que aumentará en la próxima década.
  • En igualdad de condiciones… el 71% compraría un vino producido de forma sostenible frente a otro que no lo es.»

En 2021, California Wines lanzó CapstoneCalifornia, una plataforma de educación comercial y un programa de certificación sólidos y profundos. A través de esta plataforma, California atraerá al comercio internacional del vino mediante la educación sobre todos los aspectos de nuestra industria vinícola, incluida la sostenibilidad. Integrando contenidos del sitio web de California Sustainable Wine, el programa de certificación y educación Capstone California se esfuerza por ofrecer al comercio mundial del vino un conocimiento profundo y actualizado de las prácticas de cultivo y elaboración de vinos sostenibles de California, así como la forma de encontrar, degustar y comprar vinos producidos de forma sostenible.

 

ASI: ¿Cómo cree que los sommeliers pueden participar activamente en este movimiento?

Honore Comfort: El primer paso, y el más importante, es que los sommeliers se informen sobre las prácticas sostenibles de viticultura y vinificación, y sobre la relación entre las prácticas orgánicas, biodinámicas, regenerativas y sostenibles. Una vez que los sommeliers están informados, pueden convertirse en el vínculo fundamental con el responsable último de la toma de decisiones: sus clientes, el consumidor de vino. Al compartir la información con sus clientes a lo largo del proceso de compra y venta del vino, los sommeliers pueden desempeñar un papel esencial en la configuración de la industria del vino del futuro.

La investigación mencionada anteriormente refuerza este punto. (Vea Consumer & Trade Research Shows Increased Demand for Sustainably Produced Wine | Wine Institute.)

 

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