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Chipre en cifras

Ha comenzado la cuenta atrás para el Concurso ASI Mejor Sommelier de Europa y África en Chipre, en lo que ha sido uno de los concursos de sommeliers más esperados que se recuerdan. El evento, reprogramado en dos ocasiones, está a una semana de distancia. El evento ha estado durante mucho tiempo bajo la dirección de Georgios Kassianos, presidente de la Asociación de Sommeliers de Chipre, y con la ayuda de Vasos Manoli, antiguo ganador del premio al mejor sommelier de Chipre, junto con otros miembros de la asociación local de sommeliers, como Haris Stylianides, Stalo Arambantzi y Heracles Christophorou. Sobre el evento, Kassianos afirma que «ha sido un largo camino (o quizás mejor dicho, un viaje en barco) hasta llegar a este concurso que se celebrará en nuestra hermosa isla de Chipre, pero todo el esfuerzo merecerá la pena la semana que viene, ya que daremos la bienvenida al mundo para que disfrute de nuestra hospitalidad y nuestros vinos. Y lo que es más importante, hemos trabajado con diligencia, junto con el equipo de la ASI, incluido nuestro ilustre CCS (Comité de Concursos de Sommeliers), para garantizar que los candidatos tengan una prueba justa de sus habilidades».

Stylianides, que dirige a los voluntarios, coincide con Kassianos al afirmar que «ha sido un notable esfuerzo de equipo para llegar a este punto y la semana que viene será aún mayor, ya que recibimos a sommeliers de todo el mundo para que nos ayuden a organizar todos los actos y actividades». El volumen de vino (más de 2,000 botellas) que hay que gestionar y las miles de copas que habrá que pulir y preparar para cada evento son asombrosos». Al equipo de Chipre se le unirán más de dos docenas de sommeliers, que acudirán por su cuenta en un esfuerzo por apoyar, aprender y relacionarse con la élite de la comunidad de sommeliers de Europa y África. Mediante simples cálculos, se ha determinado que más de 3,000 horas de trabajo voluntario se destinan a la organización de un evento como el Concurso ASI Mejor Sommelier de Europa y África.

La organización de un evento como éste requiere un esfuerzo hercúleo y es financiado conjuntamente por ASI, pero también por organizaciones asociadas. Además de los socios institucionales de la ASI, los eventos cuentan con el apoyo de nueve socios internacionales y 15 locales. De sus organizaciones asociadas, la Directora de Marketing y Asociaciones de la ASI, Claire Berticat, afirma que «tenemos el privilegio de contar con una serie de socios de categoría mundial junto con numerosos colaboradores locales. Estos eventos no serían posibles sin ellos. Nuestros socios no sólo nos apoyan económicamente, sino que, al igual que la ASI, se comprometen a fomentar los eventos educativos en nuestros concursos, lo que está en consonancia con nuestro mandato de evolucionar hacia una asociación más centrada en el equilibrio entre las competiciones y la educación». El presidente de la ASI, William Wouters, afirma que «la ASI se ha comprometido a ofrecer experiencias educativas de alto nivel en todos nuestros eventos, incluidos nuestros concursos continentales y mundiales. Esto se ejemplifica con nuestra gran alineación de ponentes para este evento.» Las clases magistrales correrán a cargo, entre otros, de Luis Cerdera (Quinta Soalheiro), Raimonds Tomsons (en nombre de la Asociación Japonesa de Elaboradores de Saké y Shoshu), Michael Moosbrugger (Österreichische Traditionsweingüter – ÖTW), Elaine Chukan Brown (Discover California Wines), Julia Scavo (Romanian Wines of the «Iconic Estates» – Alexandrion Group) y expertos locales que hablarán sobre el sector vitivinícola de Chipre.

A pesar de los efectos persistentes de la pandemia mundial, se espera que más de 120 delegados lleguen a las costas de Limasol, en el extremo sur de Chipre. Sin embargo, a diferencia de concursos anteriores, en los que robustas delegaciones de numerosos países acudían a beber en la generosidad de la ASI, Chipre representa un enfoque más prudente desde el punto de vista fiscal para acoger un concurso, ya que ahora cada país miembro sólo dispone de un espacio para su presidente (u otro representante) y su candidato. En Chipre se ofrece un programa de cónyuges y delegados, que permite la participación de más delegados, pero con un coste. Sobre el cambio, Wouters afirma que «a medida que la ASI sigue creciendo, intentamos crear una asociación más profesional. Aunque estamos deseando ver a todos nuestros amigos de todo el mundo en todos nuestros eventos, es nuestro deber para con nuestras asociaciones miembro y, en última instancia, para con los sommeliers a los que todos representamos, asegurarnos de que estamos invirtiendo el dinero de la asociación de forma inteligente. Este año hemos puesto en marcha numerosas iniciativas que tendrán un impacto positivo en nuestros sumilleres, como el ASI Bootcamp, el lanzamiento de las directrices para sommeliers y la creación de vídeos educativos para nuestra comunidad de sommeliers, para que todo el mundo pueda aprender de nuestros mejores sommeliers. Creemos en el ahorro de dinero donde podamos para poder invertir en el futuro de nuestra profesión.»

También se unirán a los candidatos y a los delegados de la ASI varios destacados periodistas de todo el mundo. Los periodistas han venido a presenciar no sólo la competición en sí, sino a disfrutar de los placeres gastronómicos que ofrece Chipre. La pequeña pero poderosa industria vitivinícola de Chipre estará en plena exhibición durante la semana, con vinos chipriotas servidos y comida local para ser disfrutada. Kassianos lo resume diciendo que «al final de la semana esperamos tener otro gran campeón coronado y sabemos que nuestros amigos de todo el mundo se irán habiendo experimentado una maravillosa hospitalidad.»

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