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Torres: Líderes visionarios en la lucha contra el cambio climático

Miguel Torres Maczassek es miembro de la quinta generación de la mundialmente conocida familia de vinos Torres. Formado tanto en empresariales (ESADE en Barcelona) como en enología (Universidad de Tarragona) Miguel Torres Maczassek asumió el título de director general del Grupo Torres en 2012, sucediendo a su padre, Miguel A. Torres. Al igual que su padre, Miguel Torres Maczassek aporta su pasión tanto por la parte empresarial como por la parte vitivinícola de las operaciones de Torres, además, está apoyando la visión familiar de construir una bodega que no sólo sea un negocio líder, sino que tenga su visión directamente en la reducción de su impacto en el medio ambiente, y apoyar a otros en la misma cuestión.

 

ASI: La primera y obvia pregunta es ¿cuándo y por qué Familia Torres emprendió este viaje para combatir el cambio climático?

Miguel Torres Maczassek: Comenzamos formalmente con nuestro programa Torres & Earth en 2008, después de que mis padres vieran la película de Al Gore «Una verdad incómoda», dándonos cuenta de que no estábamos haciendo lo suficiente como bodega y que teníamos que acelerar. Por supuesto, la ecología siempre formó parte de la filosofía de nuestra bodega: vivimos de la tierra y además somos una empresa familiar, por lo que esta combinación siempre nos llevó -y lo sigue haciendo- a cuidar nuestra tierra y nuestros recursos, no sólo para esta generación, sino también para las futuras. Así que, en ese momento, se organizó inmediatamente una reunión familiar y decidimos centrarnos aún más en la sostenibilidad e invertir 10 millones de euros durante un periodo de 10 años en nuestro programa de sostenibilidad «Torres & Earth». Al final hemos invertido más de 15 millones de euros desde entonces en energías renovables, biomasa, coches eléctricos, eficiencia energética, adaptación de nuestros viñedos, reforestación e investigación.

Y el objetivo de 2020 que definimos en su momento (reducir las emisiones de CO2 en un 30% por botella en 2020 en todo el ámbito de emisiones -por tanto, desde el viñedo hasta el consumidor- en comparación con los niveles de 2008), lo alcanzamos un año antes del itinerario con una reducción del 34%. Para 2030, nuestro objetivo es ahora lograr una reducción mínima del 60%, con la intención de llegar incluso al 70%, convirtiéndonos en una bodega con cero emisiones netas en 2040.

Está claro que hay un límite para lo que nuestro planeta puede soportar, pero sobre todo, ¡para lo que nuestras viñas pueden soportar! Con el aumento de las temperaturas, muchos productos agrícolas -si se dispone de agua- se seguirán cultivando sin que se note una gran diferencia para el consumidor, mientras que en el caso del vino, la calidad y/o la cantidad se verán afectadas. Prácticamente todos los viticultores del mundo ya se dieron cuenta del cambio climático hace tres o cuatro décadas, ya que la vid es muy sensible a los cambios de temperatura. Por lo tanto, necesitamos descarbonizar drásticamente nuestra economía mundial para contener el aumento de la temperatura global entre 1,5 ºC y 2 ºC a finales de siglo y esto requiere la participación de todos: Obviamente, cada empresa debe tener su propio programa de sostenibilidad: en nuestro caso tenemos nuestro programa Torres & Earth, pero creo que la palabra clave para los próximos años es trabajar juntos; también como sector vinícola.

Por eso, Jackson Family Wines y nosotros cofundamos IWCA como grupo de trabajo en febrero de 2019 en Barcelona; queríamos actuar e ir más allá de «solo hablar» sobre la urgencia del cambio climático. Nuestro objetivo era reunir a las bodegas más comprometidas con el medio ambiente, y esperábamos que nuestra iniciativa funcionara como un impulso para que otras bodegas aceleraran o iniciaran sus programas de reducción de emisiones de carbono. Así pues, es estupendo ver que ya somos más de 20 bodegas en todo el mundo y este pasado mes de octubre, la IWCA presentó su informe anual en Londres y, por supuesto, fue estupendo escuchar a la presentadora invitada, Fiona Macklin, de la campaña «Race to Zero», respaldada por la ONU, que «Al ser la IWCA la primera iniciativa asociada del sector alimentario y agrícola en Race to Zero, la IWCA está demostrando liderazgo y rigor en la gestión de sus miembros para cumplir los criterios sólidos y alineados con la ciencia que se necesitan para correr hacia un mundo mejor, más sano y con cero emisiones de carbono». Así pues, vamos en la dirección correcta, pero necesitamos que se apunten más bodegas y que inicien o aceleren programas de sostenibilidad.

 

ASI: La familia Torres es conocida por su trabajo para reducir su impacto en el medio ambiente y crear soluciones positivas para contrarrestar los efectos del cambio climático. ¿Puedes explicar cómo sus proyectos de agricultura ancestral y regenerativa encajan en el mandato de la empresa de ser buenos administradores de la tierra y el medio ambiente?

Miguel Torres Maczassek: Nuestro proyecto de variedades de uva ancestrales no empezó realmente como un proyecto de cambio climático; el proyecto se creó para recuperar variedades de uva olvidadas (antes de la filoxera) por una especie de responsabilidad de patrimonio cultural; casi un ejercicio de arqueología vitivinícola; fue realmente mucho más tarde cuando encontramos una relación con el cambio climático. Mi padre empezó en los años 80, gracias al profesor Boubals (de la Universidad de Montpellier, donde mi padre estudió un año), que sugirió que, aunque la filoxera había sido devastadora, era razonable pensar que todavía se podían encontrar algunas cepas viejas que habían sobrevivido en algún lugar, de alguna manera. De vuelta a España, mi padre comenzó con el proyecto poniendo anuncios en los periódicos locales y regionales, pidiendo a los agricultores que se pusieran en contacto con nosotros si encontraban vides que no pudieran identificar. Ahora, después de más de 30 años, hemos conseguido encontrar y recuperar más de 60 variedades catalanas desconocidas, pero sólo 6 son realmente interesantes desde el punto de vista vinícola.

Pero volviendo a tu pregunta: como resultado afortunado, también descubrimos que algunas de estas variedades de uva olvidadas son de maduración tardía y, además, algunas de ellas resultaron ser muy resistentes a la sequía y al calor; todas ellas, por supuesto, características muy positivas para hacer frente al cambio climático, especialmente el hecho de que la maduración tardía va acompañada de una acidez relativamente alta.

Por lo tanto, nosotros, como quinta generación, añadimos el cambio climático como un criterio de selección adicional y empezamos a plantar estas vides más allá de una escala experimental para transformar el proyecto en vinos que puedan salir al mercado. Junto a Garró y Querol – que forman parte del coupage de Grans Muralles – las otras variedades seleccionadas fueron entonces Gonfaus, Pirene, Moneu y Forcada. De esta última -Forcada- sacamos una edición muy limitada a lo largo de 2019/2020 y Moneu acaba de salir al mercado recientemente como coupage con Tempranillo y Garnacha como ‘Clos Ancestral’. Creemos que volviendo al pasado y recuperando las variedades utilizadas por nuestros antepasados, podemos mirar al futuro y encontrar el tipo de autenticidad que dará lugar a vinos extraordinarios. Para su información, también hemos ampliado nuestra búsqueda a otras regiones vinícolas de España como Rioja, Ribera del Duero, Rueda y Rías Baixas.

El otro punto al que se refiere es nuestro nuevo proyecto de agricultura regenerativa, que también encaja perfectamente en nuestro mandato de ser buenos administradores de la tierra y el medio ambiente. Durante los últimos años y debido a los efectos del Cambio Climático nos hemos preguntado cuál es la mejor manera de gestionar los viñedos bajo este gran reto. Aunque la mayoría de nuestros viñedos están certificados como orgánicos, hemos visto que ni los orgánicos, ni otras formas de gestionar los viñedos, hacen referencia directa o establecen objetivos claros respecto al ciclo del carbono y cómo fijarlo de nuevo en el suelo. Está claro cómo la degradación de los suelos de los viñedos en todo el mundo, a través de décadas de uso intenso, ha disminuido su capacidad de mantener la vida en ellos -especialmente la vida microbiana- y, por lo tanto, ya no contribuyen mucho a secuestrar el carbono. También se necesitan soluciones en cuestiones como retrasar la maduración, hacer frente a las sequías y evitar la erosión.

Por eso, creímos que era esencial una nueva forma de entender nuestros viñedos y que debíamos buscar un nuevo equilibrio en ellos teniendo una concepción más holística de la tierra. La viticultura regenerativa se basa en un objetivo sencillo y a la vez complejo: imitar al máximo la naturaleza, como lo haría un bosque. Nuestro principal objetivo es devolver la vida a los suelos y regenerarlos. Eso significa reducir o evitar el arado, trabajar con cultivos de cobertura espontáneos o plantados durante todo el año, aumentar la formación de humus, devolver al viñedo todo el material vegetal que haya, por mencionar sólo algunos. Un suelo con mayor materia orgánica puede capturar carbono a través de los cultivos de cobertura y el manejo de los animales, por lo que puede ayudarnos a disminuir el CO2 que ya está en nuestra atmósfera, mejorar la retención de agua, retrasar la maduración y evitar la erosión. Este no es un proceso inmediato, y se necesitarán entre 4 y 10 años en un clima mediterráneo para consolidar los resultados.

Así pues, el objetivo es alcanzar un nuevo equilibrio basado en el aumento de la biodiversidad y de la materia orgánica de forma natural, potenciando así el papel de nuestros viñedos para capturar el carbono de la atmósfera. Se trata de un cambio de paradigma en la gestión del viñedo, pero creo que es necesario ya que la viticultura regenerativa es actualmente la única solución que permite almacenar el carbono atmosférico en el suelo y luchar contra el cambio climático.

 

ASI: Con propiedades en Chile y España, ¿necesitan adaptar sus filosofías y enfoque para alinearse con las condiciones climáticas específicas de cada región?

Miguel Torres Maczassek: Básicamente, esto es lo que estamos haciendo todo el tiempo en la viticultura: encontrar los lugares especiales, encontrar el terroir único, encontrar las condiciones climáticas óptimas para una uva específica. Pero en esta búsqueda de la combinación ideal para cada variedad de uva, las condiciones climáticas se han convertido en un factor clave en los últimos 20 años, especialmente la disponibilidad de agua. Hace unos 10-15 años, la disponibilidad de agua no era una cuestión clave que nos planteáramos a la hora de plantar vides o comprar viñedos. Por desgracia, en los últimos años se ha convertido en una cuestión muy importante. Por ejemplo, cuando compramos 230 hectáreas de tierra en el valle del Itata, en Chile, en 2014, uno de los criterios clave para decidirnos por esta zona fue el hecho de que un río fluyera cerca.

Así que, como se mencionó antes, realmente hay un límite a lo que nuestro planeta puede soportar y si las temperaturas siguen aumentando y la sequía sigue creciendo como muchos científicos pronostican, nos dirigiremos a grandes problemas y cambios. Y esto podría significar que el mapa de las regiones de cultivo de la vid podría cambiar drásticamente. No creo que esto signifique que el cultivo de la vid desaparezca de nuestra zona de origen, el Penedés, pero quizás dentro de 20 años tengamos que empezar a pensar en replantar hacia variedades de uva más resistentes a las altas temperaturas y al estrés hídrico.

 

ASI: La adopción de medidas positivas para reducir el propio impacto en el clima se extiende también a la sostenibilidad de las prácticas y operaciones de elaboración del vino… ¿Cómo está adaptando Torres sus instalaciones para reducir la huella de carbono?

Miguel Torres Maczassek: Como ya hemos mencionado, nuestro programa Torres & Earth incluye un enfoque relativamente amplio de medidas que incluyen las energías renovables, como el uso de paneles solares fotovoltaicos y una caldera de biomasa, la ecoeficiencia en el transporte, como la reducción del peso de las botellas, la optimización del uso del agua, proyectos de biodiversidad y medidas de adaptación en los viñedos. Por poner algunos ejemplos concretos: en nuestra bodega, en nuestra zona de origen en el Penedès, tenemos más de 12.000m2 de paneles solares instalados y una caldera de biomasa que ha reducido nuestro consumo de gas en un 90% y de electricidad en un 10%. Con la caldera de biomasa y los paneles solares juntos, ahora estamos cubriendo más del 30% de nuestras necesidades eléctricas con esta energía verde generada por nosotros mismos. Y en el caso de la reducción del peso de las botellas: desde 2008, por ejemplo, hemos reducido el peso de la botella bordelesa de 75 cl en un 30% y la botella de nuestro vino estrella Mas La Plana pesa ahora un 38% menos que en 2008.

Pero como hemos señalado antes, creemos que además de implementar proyectos de reducción de la huella de carbono en nuestra bodega, es necesaria una nueva forma de entender nuestros viñedos, un enfoque más holístico, y por eso hemos empezado con la implantación de la Viticultura Regenerativa en más de 500 hectáreas de nuestros viñedos ecológicos repartidos por el Penedès, Priorat, Conca de Barberà y Costers del Segre. Creo que preservando la fertilidad de nuestros suelos -buscando ese nuevo equilibrio basado en el aumento de la biodiversidad y la materia orgánica- podemos contribuir a preservar la Tierra para las generaciones futuras.

 

ASI: ¿Qué pueden hacer los sommeliers para participar en este cambio?

Miguel Torres Maczassek: Transmita el mensaje a sus clientes, a sus seguidores, a su red. Los sommeliers y los periodistas son personas influyentes en el sector del vino, que a menudo han iniciado o contribuido al cambio. Y creo que por primera vez en la historia tenemos consumidores que no sólo se preocupan por la calidad, sino que también quieren saber cómo se hace un vino: por ejemplo, ecológico, de comercio justo, pero es muy importante saber cómo de sostenible es la bodega: qué tipo de filosofía/programa de sostenibilidad se ha aplicado; cómo de serio es el enfoque, si la bodega cubre todos los ámbitos, si está certificada, etc. Creo que la sostenibilidad es una dimensión adicional importante de un vino, de la que hay que hablar. Y es estupendo ver que la ASI se muestra muy activa y da prioridad al cambio climático y a la sostenibilidad, organizando todo tipo

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