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La quête de la Californie en matière de durabilité : objectif 2045

Les Vins de Californie ont rejoint l’ASI en tant que Gold Partner. Ce sont des partenaires actifs dans la promotion non seulement de la Californie, mais aussi dans leur engagement à être des leaders en matière de diversité, d’éducation et de durabilité sur la scène mondiale du vin. Avec près de 4 000 établissements vinicoles et près de 6 000 viticulteurs en Californie générant plus de 100 milliards de dollars d’impact économique, l’industrie vinicole californienne est énorme. Il faut une équipe dévouée pour guider une industrie aussi immense sur des questions telles que la durabilité, un enjeu majeur de l’organisation qui coïncide avec l’engagement de l’État de Californie à faire en sorte que le système électrique de l’État soit sans carbone d’ici à 2045.

Honore Comfort est la vice-présidente du marketing international de California Wine. Honore s’appuie sur ses 18 années d’expérience en marketing international du vin, en gestion d’associations et en stratégie de marque pour promouvoir les ventes à l’exportation des vins californiens tout en construisant la marque des vins californiens à l’échelle mondiale. Pendant près de dix ans, Honore a occupé le poste de directrice générale de Sonoma County Vintners, une organisation de marketing commercial pour les établissements vinicoles du comté de Sonoma. Auparavant, chez Foster’s Wine Estates Americas (aujourd’hui Treasury Wine Estates), Mme Comfort était responsable du marketing de plusieurs marques de vin internationales sur le marché nord-américain, notamment Penfolds et Rosemount Estate.  En 2015, Honore a rejoint Brack Mountain Wine Company, une start-up viticole de taille moyenne, où elle a occupé le poste de présidente et supervisé les ventes et le marketing, le développement de la marque et la stratégie commerciale.

L’ASI a réalisé un entretien avec Honore pour déterminer comment California Wine et l’industrie vinicole californienne jouent un rôle dans la réduction de l’empreinte carbone de notre secteur.

 

ASI : Comment le California Wine Institute soutient-il la viticulture durable dans une optique de neutralité carbone ?

Honore Comfort : California Wine a entamé ce processus il y a plus de vingt ans lorsque le Wine Institute s’est associé à la California Association of Winegrape Growers (CAWG) pour créer la California Sustainable Winegrowing Alliance (CSWA). Partenariat unique entre deux organisations à but non lucratif, la mission de la CSWA étant d’encourager l’adoption de pratiques viticoles durables et de faire connaître le leadership mondial de l’industrie viticole californienne par le biais de l’éducation, de la sensibilisation, de la certification et des partenariats.  Depuis lors, le CSWA a développé le Sustainable Winegrowing Program (SWP), fondé sur le manuel California Code for Sustainable Winegrowing.

Il s’agit d’un guide complet des pratiques durables dans tous les aspects de l’exploitation d’un vignoble ou d’un établissement vinicole, fondé sur le principe du triple résultat, qui garantit que les vignobles et les établissements vinicoles de Californie sont écologiquement sains, économiquement viables et socialement équitables. Le manuel aborde les critères écologiques, économiques et d’équité sociale à travers 15 chapitres et 191 critères, comprenant un système intégré avec des paramètres pour mesurer les performances.  Le Code for Sustainable Winegrowing est utilisé comme base pour l’auto-évaluation, l’évaluation par une tierce partie et, finalement, la certification des vignobles et des établissements vinicoles de Californie. En plus du Code, la CSWA a organisé plus de 660 ateliers éducatifs pour près de 17 000 viticulteurs et développé des centaines d’outils et de ressources éducatives.

Voici quelques exemples de la manière dont le Code et les autres efforts de durabilité du vin californien ont contribué à encourager l’adoption de la réduction des émissions de gaz à effet de serre et de la séquestration du carbone, deux des éléments clés sur la voie de la neutralité carbone. Un grand nombre des chapitres du code californien de viticulture durable et des exigences de certification concernent l’atténuation des émissions de gaz à effet de serre et l’augmentation de la séquestration du carbone. Il s’agit par exemple de l’efficacité de l’utilisation de l’énergie et de l’eau, de la gestion des sols, de la lutte intégrée contre les parasites, des achats durables et de la qualité de l’air.

– La dernière édition du code comprend des critères supplémentaires et un contenu éducatif qui aident les vignobles et les établissements vinicoles à progresser vers la neutralité carbone. De plus, la CSWA a récemment créé un nouveau rapport « climate smart » pour aider les viticulteurs à suivre et à améliorer les pratiques spécifiquement liées à l’atténuation et à l’adaptation au changement climatique.

– L’exhaustivité de la durabilité – qui comprend non seulement la protection des cultures et la gestion des sols, mais aussi l’efficacité de l’utilisation de l’énergie et de l’eau, la qualité de l’air, les ressources humaines et les voisins, parmi de nombreux autres domaines liés au changement climatique – en fait l’approche la plus efficace pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre et s’adapter au changement.

– Le Wine Institute et le CSWA ont travaillé avec des partenaires internationaux d’Australie, de Nouvelle-Zélande et d’Afrique du Sud pour élaborer un protocole de mesure des émissions de gaz à effet de serre (GES) des vignobles et des caves.

– Le Wine Institute a mené une étude sur l’empreinte carbone du vin californien afin d’identifier les domaines présentant le plus de possibilités d’amélioration pour réduire les émissions de GES d’un vignoble ou d’une cave (emballage, azote appliqué dans les vignobles, consommation d’électricité et distribution, par exemple,).

– Le CSWA a publié un outil de mesure de la performance en ligne pour aider les producteurs et les viticulteurs californiens à mesurer, suivre et améliorer leur utilisation des ressources naturelles et à réduire leur empreinte carbone au fil du temps.

– Le CSWA a calibré et validé le modèle informatique DNDC (DeNitrification-DeComposition) pour les vignobles californiens afin de comprendre la capacité des sols viticoles à capturer et stocker le carbone. Le modèle simule le cycle du carbone et de l’azote entre le sol, l’air et les cultures, les interactions entre le climat local, les sols locaux et les pratiques de gestion sur place afin de simuler les émissions et la consommation de gaz dans l’environnement du sol. Un outil DNDC simplifié est intégré dans la mesure des GES du vignoble.

À ce jour, plus de 55 % des vignobles californiens, soit plus de 300 000 acres (= 121 500ha) de vignes, sont exploités de manière durable, 33 % du vignoble californien étant actuellement certifiés durables. Plus de 80 % du vin californien est produit dans une cave certifiée durable, et 113 millions de bouteilles de vin produites chaque année portent la mention de certification durable sur l’étiquette.

Pour obtenir la certification dans le cadre du programme de viticulture durable certifiée de Californie, des conditions préalables sont requises pour les vignobles et les établissements vinicoles, dont plusieurs sont directement liées au changement climatique – par exemple, la gestion de l’azote, la conservation/efficacité de l’utilisation de l’eau et de l’énergie dans les vignobles – et la mesure et le suivi de l’efficacité de l’utilisation de l’énergie et de l’eau dans les vignobles et des émissions de gaz à effet de serre, ainsi que l’efficacité de l’utilisation de l’eau et de l’azote appliqué dans les vignobles.

Le programme California Sustainable Winegrowing se développe chaque année, avec un nombre croissant de vignobles et d’établissements vinicoles qui procèdent à des auto-évaluations et à des démarches de certification. En intégrant des pratiques intelligentes sur le plan climatique qui mènent à la neutralité carbone, le California Wine Institute et la California Association of Winegrape Growers éduquent et guident activement les viticulteurs et les vignobles vers un avenir durable et sans émission de carbone.

 

ASI : Comment la Californie, qui exporte beaucoup (au niveau national et international), trouve-t-elle des moyens de réduire l’impact du transport et de l’emballage sur le changement climatique ?

Honore Comfort : Le transport est l’un des domaines les plus difficiles à aborder dans l’industrie mondiale du vin, pas seulement pour la Californie mais pour toutes les régions viticoles du monde et pour de nombreux autres biens de consommation. L’une des raisons en est la dépendance à l’égard d’autres partenaires dont nous ne pouvons pas contrôler les décisions et les pratiques, si ce n’est le choix des compagnies de transport.

Par conséquent, la première étape consiste à se concentrer sur ce que les établissements vinicoles peuvent contrôler, à savoir l’emballage – notamment le verre léger, les options d’emballage alternatives telles que les cannettes, les tetra packs et les matériaux des caisses. La Californie est une plaque tournante de l’innovation et de la technologie, et notre industrie vinicole saisit les occasions d’expérimenter et de travailler avec des partenaires pour développer de nouvelles solutions en matière d’emballage, comme les bouteilles en plastique doublées de verre, les bouteilles légères et les matériaux recyclés. L’amélioration des processus et des programmes de recyclage est une priorité importante, notamment pour le California Wine Institute qui s’aligne sur la politique de l’État et du gouvernement fédéral.

En outre, les récipients en verre fabriqués en Californie doivent contenir 35 % de matériaux recyclés, à quelques exceptions près. À ce jour, la Californie a l’exigence de contenu recyclé la plus élevée de tous les autres États. L’un de nos plus grands défis sur ce front est la disponibilité du verre recyclé pour satisfaire ou dépasser cette exigence.

Le transport reste l’un des aspects les plus difficiles des pratiques intelligentes sur le plan climatique. En Californie, nous travaillons activement à relever ces défis en faisant progresser et en adoptant des pratiques telles que l’expédition en vrac et l’embouteillage plus proche du point de vente, l’électrification des flottes de camions, et en soutenant activement des efforts plus larges pour améliorer les systèmes de transport routier, ferroviaire, maritime et aérien de manière significative.

 

ASI : Comment votre organisation aide-t-elle les établissements vinicoles à devenir de meilleurs gardiens de l’environnement ?

Honore Comfort : Le Wine Institute a récemment lancé une initiative d’action climatique pour développer des objectifs qui démontrent l’engagement du secteur vinicole californien en faveur de pratiques durables et d’une action climatique bénéfique aux consommateurs, aux médias et au commerce du monde entier. L’initiative se concentre sur trois tâches principales :

Tâche 1 : Établir la compréhension

– Analyse comparative des engagements pris par les groupes internationaux de l’industrie du vin et des pairs en matière d’action climatique (par exemple, objectifs de réduction des GES) et évaluation des progrès réalisés à ce jour par la Californie par rapport à d’autres régions viticoles et entreprises.

– Identifier les programmes et pratiques de réduction des émissions pour les établissements vinicoles californiens qui s’alignent sur les objectifs d’action climatique potentiels.

Tâche 2 : Collaborer et s’aligner

– Élaboration d’une série d’objectifs et de plans potentiels en matière d’action climatique pour soutenir l’engagement de l’État à 2045.

– Organiser des ateliers avec les principales parties prenantes pour discuter des objectifs potentiels en matière d’action climatique et de leur interaction avec les efforts de communication internationaux.

Tâche 3 : Définir la feuille de route

– Développer un plan d’action climatique pour le vin de Californie avec des recommandations sur :

Les actions spécifiques nécessaires pour atteindre nos objectifs

La traduction des progrès basés sur la pratique en mesure de performance

– L’élaboration d’un plan de gestion et de suivi des progrès, y compris les indicateurs clés de performance (ICP) et les rapports.

Actuellement, nous avons accompli la tâche 1 et nous sommes en train de réaliser la tâche 2. Nous espérons présenter une feuille de route pour l’industrie vinicole californienne, telle que décrite dans la tâche 3, début 2022.

 

ASI : Pourquoi est-il important de sensibiliser le commerce à la durabilité ?

Honore Comfort : L’éducation du commerce est essentielle – les sommeliers sont un lien direct entre les vignobles, les vignerons et les consommateurs de vin. L’intérêt et l’engagement des consommateurs en matière de durabilité, en particulier en ce qui concerne le vin, ne cessent de croître et nos partenaires commerciaux jouent un rôle essentiel pour satisfaire leur curiosité. Une étude récente sur les consommateurs réalisée par Wine Intelligence met en évidence plusieurs tendances clés au niveau mondial :

– 71 % des consommateurs de vin américains ont indiqué qu’ils envisageraient d’acheter du vin produit de manière durable à l’avenir. 

– Neuf milléniaux sur dix sont « prêts à payer plus » pour du vin durable. Les consommateurs plus jeunes – Millenials et Gen Z en âge de boire – considèrent la durabilité comme de plus en plus importante et ont une forte affinité avec les certifications de vin durable. 

– Les certifications de durabilité peuvant fournir des repères visuels clairs et simples ou des sections clairement identifiées dans un magasin attirent les consommateurs à la recherche de vin durable. 

Une enquête commerciale menée par Full Glass Research en 2019, à l’aide du panel commercial Wine Opinions, indique à quel point le commerce est important dans cette relation et contribue à rendre les vins produits de manière durable plus accessibles et plus compréhensibles pour les consommateurs :

– 82% du commerce a répondu que les pratiques durables sont fréquemment ou occasionnellement un facteur lors du choix d’un vin à commercialiser ou à vendre aux clients. Seuls 3% ont répondu « jamais ». 

– 73% estiment que la demande de vins produits de manière durable a augmenté au cours des cinq à dix dernières années et un peu plus pensent qu’elle augmentera au cours de la prochaine décennie. 

– « Toutes choses étant égales » … 71% achèteraient un vin produit de manière durable plutôt qu’un autre qui ne l’est pas. »

En 2021, California Wines a lancé CapstoneCalifornia , une plateforme d’éducation commerciale et un programme de certification solides et fouillés. Grâce à cette plateforme, la Californie engagera le commerce international du vin par l’éducation sur tous les aspects de notre industrie du vin, y compris la durabilité. Intégrant le contenu du site Web California Sustainable Wine, le programme de certification et d’éducation Capstone California s’efforce d’offrir au commerce international du vin une compréhension approfondie et actualisée des pratiques de viticulture et de vinification durables de la Californie, ainsi que la manière de trouver, de goûter et d’acheter des vins produits de manière durable.

 

ASI : Comment pensez-vous que les sommeliers peuvent participer activement à ce mouvement ?

La première étape, la plus importante, consiste à informer les sommeliers sur les pratiques de viticulture et de vinification durables et sur les liens entre les pratiques biologiques, biodynamiques, régénératives et durables. Une fois que les sommeliers sont informés, ils peuvent devenir le lien essentiel avec le décideur ultime – leurs clients, les consommateurs de vin. En partageant les informations avec leurs clients tout au long du processus d’achat et de vente du vin, les sommeliers peuvent jouer un rôle essentiel dans l’industrie du vin de demain.

Les recherches mentionnées ci-dessus renforcent ce point. (Voir Consumer & Trade Research Shows Increased Demand for Sustainably Produced Wine | Wine Institute).

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